기온이 낮아지는 겨울철이 되면 저체온증 환자가 급격하게 증가한다. 실제로 체감온도가 1℃ 떨어질 때마다 저체온증 환자가 약 8% 증가한다는 연구도 있다. 단순히 오한이 들고 졸음이 오는 정도를 넘어 심한 경우 사망에까지 이를 수 있는 저체온증. 등산 같은 야외활동을 할 때는 특히 주의가 필요하다. 저체온증의 위험성, 그리고 필수 예방 수칙들을 알아보자.




저체온증이란 정상체온을 유지하지 못하고 중심 체온이 35℃보다 떨어진 상태를 말한다. 이런 경우 신체의 온도 조절 기능이 상실돼 생산되는 열과 방출되는 열의 평형이 무너지고, 심할 경우 체온이 점점 떨어져 사망에까지 이를 수 있다.





저체온증은 낮은 기온의 환경에 노출되어 발생하는 경우가 가장 일반적이다. 그러나 갑상선 기능 저하증이나 패혈증 같은 내적질환, 시상하부 및 중추신경계 이상 등도 원인이 될 수 있다. 또한 피곤하거나 면역력이 약한 상태에서도 쉽게 발생할 수 있으므로 건강 상태에 따라 특별히 주의를 기울일 필요가 있다.


증상은 서서히 나타난다. 일반적으로 정상 체온인 37.5℃에서 약 1.5℃ 낮아지면 추위를 느끼게 된다. 이후. 35℃부터는 몸이 떨리기 시작, 33℃까지 내려가면 근육경직 증상이 나타나고, 29℃에 이르면 맥박과 호흡이 느려진다.





초기에는 심장 박동수와 혈압이 증가하다가 체온이 떨어짐에 따라 심장 박동수와 혈압이 떨어지는데, 증상이 나타난 후 사망에 이르기까지 걸리는 시간이 약 3시간밖에 되지 않으므로 저체온증이 의심된다면 지체하지 말고 재빨리 대처하는 것이 중요하다.




저체온증이 발생하면 중심 체온을 높이는 것이 핵심이다. 우선 마른 담요를 덮거나 옷을 덧입어 몸을 따뜻하게 하고, 외부 바람과 냉기를 차단해야 한다. 정상 체온의 사람이 안아 직접 체온을 올려주는 방법도 효과적이다. 젖은 옷은 마른 옷에 비해 열을 빼앗아 가는 속도가 약 250배 빠르므로, 만약 땀 혹은 빗물 등으로 옷이 젖었다면 빨리 갈아입어야 한다.





또한 의식이 있는 경우 열량이 높은 음식이나 따뜻한 물을 소량 섭취하는 것도 도움이 된다. 만약 의식이 흐릿하다면 음식물 섭취가 오히려 해가 될 수 있으니 삼가야 한다. 마사지를 하는 것 역시 위험하다. 간혹 순간적인 발열을 목적으로 알코올을 섭취하는 경우가 있는데, 이는 매우 위험하다. 일시적으로 체온을 더 심하게 떨어뜨리는 결과를 초래함을 기억해야 한다.


저체온증에 걸리지 않기 위해서는 꼼꼼한 예방책을 실천하는 것이 기본이다. 기온이 낮은 겨울철에 실외활동을 할 때는 보온성이 뛰어난 얇은 옷을 여러 벌 겹쳐 있고, 방풍과 방수 기능이 있는 겉옷을 착용하면 도움이 된다. 옷을 겹쳐 있는 것은 보온성을 높이는 효과는 물론, 활동 중에 하나 씩 입고 벗음으로써 체온을 서서히 조절해주는 역할도 해준다.





또한 목도리와 귀마개, 발목을 감싸는 도톰한 양말, 털모자 등을 착용해 피부의 노출을 최소화해야 한다. 특히 심장에 가까운데다 큰 혈관이 지나므로 체온 손실이 빠른 목과 머리는 더욱 꼼꼼히 신경 쓰도록 하자. 더불어 카페인과 알코올은 체온을 떨어뜨리는 역할을 하므로 과도하게 섭취하지 않아야 한다.



글 / 정은주 프리랜서 기자




 

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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2016.12.19 13:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    진짜 여름이건 겨울이건 체온 관리 잘해야 할 것 같아요

 

 

 

 

겨울은 추워야 제맛이라지만 자칫 방심했다가는 추위 때문에 생명까지 위험해질 수 있다. 특히 겨울 산행 등 야외 스포츠를 즐길 때는 땀이 갑자기 마르면서 오한이 들고, 체온이 점점 떨어져 저체온증이 일어날 수 있으므로 특별한 주의가 필요하다. 저체온증으로부터 생명을 지키는 방법에 주목하자.

 

 


겨울철 특히 조심해야 하는 게 저체온증이다. 평소 36.5℃를 유지하고 있는 체온이 추운 날씨에 의해 쉽게 낮아질 수 있기 때문이다. 보통 체온이 35℃ 이하로 내려가는 경우를 저체온증이라 하는데, 신체와 행동에서 다양한 이상 징후가 나타난다.


 

 

 

문제는 본인은 이를 인지하지 못하는 경우가 다반사라는 점이다. 가장 대표적인 게 떨림 증세다. 몸이 떨린다는 것은 우리 몸이 체온을 높이기 위해 자체적으로 경련을 일으키는 것이라 생각하면 이해가 쉽다. 그러나 이런 상태를 계속 방치할 경우 모공이 넓어지면서 체온이 더욱 떨어지게 된다.


 

 

 

또한 체온이 낮아지면 몸의 중요기관을 보호하기 위해 말단 부위로 가는 혈액 공급을 차단하고 중심부로 혈액을 되돌리는데, 이럴 경우 혈액 공급이 끊긴 신체 말단은 더욱 차가워지고 근육 운동도 무뎌지게 된다. 때문에 말단 부위에서 냉각된 혈액이 다시 심장으로 들어가 중심체온을 낮춤으로써 체온이 점차 떨어지고, 근육마비, 운동장애, 호흡장애를 넘어 의식불명 상태로 이어지는 악순환이 일어나게 된다.


34℃ 미만으로 떨어지면 기억력과 판단력이 흐려지며, 심할 경우 체온이 32℃ 이하까지 떨어질 수 있다. 이는 매우 심각한 단계로, 체온중추 기능이 정지돼 몸의 떨림도 일어나지 않는다.

 

 


체온을 조금씩 높여주는 것이 급선무다. 열손실을 최소화하기 위해 젖은 옷을 벗기고 마른 옷으로 갈아입히도록 한다. 혈액이 많이 통하는 목, 가슴, 낭심부 등에 핫팩이나 뜨거운 물이 담긴 병 등을 대주는 것도 도움이 된다. 단, 급격한 체온 상승은 매우 위험할 수 있으므로 핫팩을 전신에 사용하는 것은 금물이다. 부정맥 등을 일으켜 사망에까지 이를 수 있기 때문이다.


 

 

 

또한 일시적으로 체온을 높일 목적으로 알코올을 먹이는 것도 절대 금물이다. 잠깐은 효과를 볼 수 있지만 결과적으로는 발한량이 늘어나 조금만 시간이 지나면 더욱 극심한 추위를 느끼게 되는 이유다.


 

 

 

이러한 위험에 빠지지 않기 위해서는 야외 스포츠를 즐길 때 방풍, 방수기능이 있는 옷을 입는 것이 좋다. 젖은 옷은 보온 효과가 90%까지 감소하기 때문이다. 또한 옷과 옷 사이에 형성된 공기층이 보온효과를 높일 수 있도록 얇은 옷을 여러 벌 겹쳐 있도록 하자. 체온과 바깥 기온 변화에 따라 수시로 입고 벗을 수 있어 유용하다는 장점도 있다. 저혈당을 막기 위해 운동 중 간편하게 먹을 수 있는 초콜릿, 사탕 등 간식을 준비하는 것도 좋은 방법이다.

 

 

글 / 정은주 기자

 

 

        

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