기온이 뚝뚝 떨어지는 겨울철에는 저체온증 환자 급증한다. 자칫 방심했다가는 인지하지 못한 사이 심각한 건강상 위험을 초래할 수 있다. 코로나19로 야외에서의 운동이 빈번해진 요즘은 더욱 세심한 관심이 필요하다. 알아두면 유용한 저체온증의 위험성과 예방 수칙, 올바른 대처법에 대해 알아보자.

 


 

생명까지 위협하는 저체온증

 

사람의 체온은 36.5℃로 일정하게 유지된다. 더울 때는 땀을 배출하고 추울 때는 몸을 떠는 등의 항상성 기능 덕분이다. 하지만 체온 유지 기능에도 한계가 존재하는 터라 이상 상태가 지속될 때는 주의가 필요하다. 특히 요즘처럼 기온이 낮은 계절에는 저체온증의 위험이 높아진다. 저체온증이란 보통 중심체온이 35℃ 이하로 떨어진 상태를 뜻하는데, 32~35℃는 경증, 28℃ 미만일 경우에는 중증으로 분류한다.

 

이처럼 체온이 적정 수준 이하로 떨어질 경우 신체는 온도를 적절하게 조절할 수 없게 된다. 즉 열과 방출되는 열의 평형이 무너지게 되는 것이다. 심하면 사망에까지 이를 수 있는 만큼 체온 유지는 매우 중요하다.

 

 

체온이 떨어지기 시작하는 초기에는 기초대사량을 높이기 위한 신체 방어기전인 몸 떨림, 근육의 수축 현상인 닭살 등의 증상이 나타난다. 문제는 이 상태에서 적절한 조치를 취하지 않으면 체온이 점차 떨어지게 된다는 것이다.

 

체온이 34℃ 미만으로 떨어지면 기억력과 판단력이 흐려지고, 심장박동과 호흡이 정상 수준 이하로 내려가며, 의식이 흐릿해지는 중증 상태로 빠질 수 있다. 또한 32℃ 이하의 상태에서는 체온 중추 기능이 상실되어 몸의 떨림조차 일어나지 않는다.

 

 


의심증상이 있다면 체온 높이기가 급선무

 

그렇다면 저체온증은 왜 생기는 걸까. 기본적으로는 외부 온도와 관련이 크다. 낮은 기온의 환경에 오랫동안 노출될 경우 서서히 체온이 떨어질 수 있으며, 야외스포츠를 하는 동안 흘린 땀이 갑자기 마르면서 저체온증이 나타나는 경우도 있다. 중요한 것은 저체온증 증상이 나타났을 때 최대한 빠르게 중심체온을 높여야 한다는 점이다. 저체온증의 골든타임은 2시간 이내다.

 

다만 급격한 체온 상승보다는 서서히 체온을 높이는 방식을 택하는 것이 안전하다. 가장 손쉽게 할 수 있는 방법은 마른 옷이나 담요로 몸을 덮어 외부의 냉기를 막아주는 것이다. 젖은 옷은 마른 옷에 비해 열을 뺏는 속도가 약 250배 빠르므로, 만약 땀이나 물로 옷이 젖었다면 벗는 게 낫다.

 

 

바닥에 마른 옷이나 낙엽을 깔아주는 것도 냉기를 막는 데 도움이 된다. 또한 핫팩이 있다면 , 가슴, 겨드랑이 등에 대주는 것도 방법이다. 이들 부위는 혈액이 많이 통하는 곳이라 체온을 효과적으로 높일 수 있다.

 

, 전신에 핫팩을 올리는 것은 너무 급격하게 체온을 상승시킬 수 있으므로 금물이다. 알코올 섭취 또한 위험하다. 일시적으로 체온이 올라갈 수 있으나, 알코올은 중추신경계 기능을 저하시켜 결과적으로는 더욱 급격한 체온 저하를 일으키기 때문이다.

 

 


냉기를 막기 위해 방한용품은 꼼꼼히

 

추운 겨울에 야외활동을 할 때는 다른 계절보다 더욱 꼼꼼한 준비가 필수다. 적정 체온을 유지하기 위해 옷을 따뜻하게 입되, 두꺼운 옷 한두 벌 대신 땀이 잘 배출되는 얇은 옷 여러 겹을 입고 방풍과 방수 기능이 있는 겉옷을 착용하는 것이 더 효과적이다. 덥거나 추울 때 옷을 수시로 벗거나 입어도 온도 변화가 급격하게 일어나지 않기 때문이다.

 

또한 두꺼운 옷 한 벌보다 얇은 옷을 여러 벌 겹쳐 입을 경우 옷과 옷 사이에 공기층이 형성되어 보온에 더 효과적이기도 하다. 같은 이유로 양말도 두 켤레를 겹쳐 신는 것이 좋다.

 

피부가 냉기에 노출되는 것을 최소화하기 위해 목도리, 귀마개, 털모자 등을 착용하는 것도 추천한다. 특히 체온이 많이 손실되는 목과 머리는 반드시 방한용품을 착용하도록 한다. 또한 신발은 꽉 끼는 것보다 약간 여유 있는 것을 신어야 동상을 예방할 수 있다. 저혈당을 막기 위해 초콜릿이나 사탕을 준비했다가 중간중간 먹는 것도 방법이다.



 

  

  





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갑자기 기온이 크게 내려가면서 겨울 추위가 본격적으로 시작됐다. 올해는 예년보다 평균 기온은 비슷할 것으로 예보됐지만 기온 변화폭은 더 클 것으로 예측된다. 일교차로 인한 건강 관리에 유의가 필요한 시점이다.

 

올해는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산이 장기화하고 있기 때문에 감기나 독감 등으로 인한 ‘트윈데믹(비슷한 2개의 질병이 동시에 유행하는 현상) 우려도 있다. 코로나19와 증상이 비슷한 겨울철 질환을 겪지 않으려면 각별한 주의가 필요한 것이다.

 

 

추워지면 찾아오는 한랭질환은 단어 그대로 추위가 직접적인 원인이 돼 발생하는 질환을 뜻한다. 대표적으로 저체온증처럼 전신에 질환이 나타나는 경우가 있고, 동상이나 침수병 등 국소성으로 나타나는 질환이 있다. 추위에 오래 노출되면 특히 노인이나 어린이 등 갑작스러운 온도 변화에 취약한 계층은 심각한 건강 위협이 될 수 있다.

 

저체온증은 체온이 35도 미만으로 내려가는 때를 뜻한다. 우리 몸은 정상 체온을 유지해야 하는데 외부 온도가 너무 낮아 몸이 열을 만들어내는 속도보다 열을 잃어버리는 속도가 더 빠를 때 저체온증이 발생한다. 물이나 바람 등에 노출되는 경우가 저체온증이 나타날 수 있는 환경이다.

 

저체온증 의심 증상은 팔다리에 심한 떨림 증상이 나타난 뒤 말이 어눌해지는 것이다. 이후에도 저체온 증상이 지속되면 의식을 잃고 심각한 경우 사망에 이르게 된다. 약물이나 음주를 하게 되면 온도 변화를 감지하기 어렵기 때문에 저체온증이 더 쉽게 나타난다. 실제로 질병관리청에 따르면 ‘한랭질환 응급실감시체계’에 신고된 한랭질환자 31.6%가 음주 상태로 내원한 것으로 분석됐다.

 

 

한랭질환 중 흔히 나타나는 종류는 동상이다. 동상은 신체 조직 일부가 추위로 인해 손상되는 것을 말한다. 손가락이나 발가락, , , 귀 등에 걸리게 된다. 가볍게 여길 수 있는 증상이지만 최악의 경우에는 절단해야 할 수도 있는 무서운 질환이라 예방이 무엇보다 중요하다.

 

동상 증상이 나타나면 갑자기 뜨거운 물에 신체 부위를 노출시키는 등 급격한 온도 변화를 줘서는 안 된다. 또 온도를 높이기 위해 직접적으로 부위에 열을 쬐는 행동도 해서는 안 된다. 감각이 이미 떨어진 상태이기 때문에 온도가 높아도 손상 부위는 열을 느끼지 못해 화상을 입을 수도 있다. 이외에도 동창은 동상보다는 덜한 한랭질환이지만 손상부위에 세균이 침범하는 경우 궤양이 발생할 수도 있어 이 역시도 주의가 필요하다.

 

 

한랭질환을 예방하기 위한 가장 기본은 보온에 신경 쓰는 것이다. 갑작스럽게 기온이 내려가는 등 한파 특보가 내려지는 경우 실외활동을 최대한 자제해야 한다. 오랜 시간 야외에서 추위에 노출되면 체온이 내려갈 수밖에 없기 때문에 면역력이 떨어진다.

 

부득이하게 외출해야 할 때는 두꺼운 옷을 챙겨 입어 보온에 각별히 유의해야 한다. 여러 벌의 옷을 겹쳐 입는 것이 도움이 된다. 노약자는 모자나 목도리 등으로 목이나 입 주변을 가려 체온 손실을 막는 것이 좋다.

 

우리 몸에서 심장과 가장 가깝게 혈관이 지나는 부위는 겨드랑이와 목이다. 신체 부위 중 가장 빨리 열이 빠져나가는 곳이기도 하다. 때문에 추위를 느끼는 상황이라면 목이나 겨드랑이의 열이 빠져나가지 않도록 양 팔꿈치를 서로 교차로 잡아 겨드랑이를 감싸 안는 방법으로 체온을 유지해보자.

 

 

특히 심뇌혈관질환을 앓고 있거나 당뇨병, 고혈압 등 만성질환을 앓고 있는 경우에는 각별히 유의해야 한다. 급격한 온도 변화에 혈압이 상승하고 평소 앓고 있던 증상이 악화될 수 있기 때문에 추위에 오래 노출되지 않도록 해야 한다.

 

한랭질환을 피하려면 실내에서는 적정온도(18~20)를 유지하고 실내가 건조해지지 않도록 하는 것이 중요하다. 또 외출 전에는 실제 기온보다 바람의 세기 등으로 체감할 수 있는 ‘체감온도’가 어느 정도인지 예보를 통해 확인하고 날씨가 추운 경우에는 최대한 야외활동을 자제하는 것이 좋다.

 

부득이하게 외출해야 한다면 따뜻한 옷과 장갑, 목도리, 마스크 등을 착용해 체온을 비교적 높게 유지해야 한다. 따뜻한 물을 자주 마시고 스트레칭을 수시로 하면서 체온을 유지하는 노력도 도움이 된다.

 





<출처=질병관리청>



 

  





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체온이 떨어지면

면역력도 시들시들


건강한 사람의 체온은 36.7~37℃로, 우리 몸은 체온의 항상성을 유지하도록 체온조절중추가 발달했다. 하지만 추운 날씨에 오랫동안 노출되거나 잘못된 생활습관이 지속될 경우 신체를 보호하는 자체 방어 기전이 억제되어 체온이 떨어진다. 특히 요즘 같은 겨울철에는 체온이 약 0.5도 낮아지기 때문에 '저체온증'에 대한 세심한 주의가 필요하다.


저체온증은 단순히 체온이 낮아지는 것 그 이상이다. 몸에서 이상 증세가 하나 둘 나타나면서 신체에 위험이 닥쳤음을 알리기 시작하는데, 잠을 자도 개운하지 않고 몸이 부으며 수족냉증이나 전에 없던 통증이 생기는 게 보통이다.



면역력과 기초대사 능력도 현저히 떨어지는데, 여기서 중심 체온이 35℃ 이하로 내려가면 심장, 폐, 뇌 등 주요 장기의 기능까지 급격하게 저하된다.


저체온증이 심각할 경우 사망에까지 이를 수 있지만, 일상생활에 무리가 없는 선에서 체온이 약간 떨어진 정도라면  습관을 바로잡는 것만으로도 충분히 건강을 개선할 수 있다.


배와 발목 보온에

신경 쓰는 것이 중요


저체온증은 체온이 일정 범위 이하로 떨어진 상태를 뜻하는 만큼 체온을 유지하는 것이 가장 기본적인 예방법이다. 일단 날씨가 너무 추울 때는 야외활동을 삼가야 한다.


만약 외출할 일이 있다면 두꺼운 외투로 몸을 감싸고, 장갑, 목도리, 모자 등을 착용해 방한을 철저히 해야 한다. 혈액순환이 원활하지 못하면 체온이 떨어지므로 꽉 끼는 옷 대신 움직이기 편안한 옷을 여러 겹 겹쳐 입는 것도 체온 유지에 효과적이다.



특히 몸의 중심인 배를 따뜻하게 하는 것이 중요하며, 발목을 충분히 감쌀 수 있도록 양말은 목이 긴 것을 신는 것이 좋다. 발목은 피부 바로 아래로 혈관이 통과해 체온 손실이 크기 때문이다. 만약 발이 유난히 차갑다면 두꺼운 양말 하나보다 사이에 공기층이 생길 수 이도록 얇은 양말을 두 겹으로 신는 것이 낫다.


사소한 듯 보이지만 자세도 중요하다. 허리를 꼿꼿하게 세우고 배에 힘을 주는 것이 기본이다. 자세를 유지하는 동안 근육에 열이 나 혈액순환이 활발해지고 자연스럽게 체온도 올라간다.


충분한 수분 섭취와

올바른 식습관은 기본


실내에서도 안심은 금물이다. 온도는 18 ~ 20℃, 습도는 40 ~ 60%로 유지하고, 가벼운 운동으로 체온을 자연스럽게 높이는 것이 좋다. 또한 적절한 수분과 영양분 섭취가 중요한 만큼 틈틈이 물을 마시는 것도 추천한다. 단, 신진대사 능력이 떨어져 부종이 심하다면 과도한 수분 섭취가 오히려 혈액순환을 방해 체온을 낮출 수 있으므로 주의해야 한다.



따뜻한 물에 들어가 몸을 이완시키는 것도 도움이 된다. 반신욕의 경우 물 온도를 40℃로 맞추고 명치까지 담그면 되는데, 한 번에 30분을 넘기지 않도록, 일주일에 세 번 정도 하는 것이 적당하다.


식사는 소화가 잘되지 않는 밀가루나 기름진 음식 대신 발효 식품을 택하는 것이 현명한 방법이다. 다만 과식은 혈액을 소화기관에 몰리게 해 순환을 방해하므로 피하도록 한다.




      

    

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기온이 낮아지는 겨울철이 되면 저체온증 환자가 급격하게 증가한다. 실제로 체감온도가 1℃ 떨어질 때마다 저체온증 환자가 약 8% 증가한다는 연구도 있다. 단순히 오한이 들고 졸음이 오는 정도를 넘어 심한 경우 사망에까지 이를 수 있는 저체온증. 등산 같은 야외활동을 할 때는 특히 주의가 필요하다. 저체온증의 위험성, 그리고 필수 예방 수칙들을 알아보자.




저체온증이란 정상체온을 유지하지 못하고 중심 체온이 35℃보다 떨어진 상태를 말한다. 이런 경우 신체의 온도 조절 기능이 상실돼 생산되는 열과 방출되는 열의 평형이 무너지고, 심할 경우 체온이 점점 떨어져 사망에까지 이를 수 있다.





저체온증은 낮은 기온의 환경에 노출되어 발생하는 경우가 가장 일반적이다. 그러나 갑상선 기능 저하증이나 패혈증 같은 내적질환, 시상하부 및 중추신경계 이상 등도 원인이 될 수 있다. 또한 피곤하거나 면역력이 약한 상태에서도 쉽게 발생할 수 있으므로 건강 상태에 따라 특별히 주의를 기울일 필요가 있다.


증상은 서서히 나타난다. 일반적으로 정상 체온인 37.5℃에서 약 1.5℃ 낮아지면 추위를 느끼게 된다. 이후. 35℃부터는 몸이 떨리기 시작, 33℃까지 내려가면 근육경직 증상이 나타나고, 29℃에 이르면 맥박과 호흡이 느려진다.





초기에는 심장 박동수와 혈압이 증가하다가 체온이 떨어짐에 따라 심장 박동수와 혈압이 떨어지는데, 증상이 나타난 후 사망에 이르기까지 걸리는 시간이 약 3시간밖에 되지 않으므로 저체온증이 의심된다면 지체하지 말고 재빨리 대처하는 것이 중요하다.




저체온증이 발생하면 중심 체온을 높이는 것이 핵심이다. 우선 마른 담요를 덮거나 옷을 덧입어 몸을 따뜻하게 하고, 외부 바람과 냉기를 차단해야 한다. 정상 체온의 사람이 안아 직접 체온을 올려주는 방법도 효과적이다. 젖은 옷은 마른 옷에 비해 열을 빼앗아 가는 속도가 약 250배 빠르므로, 만약 땀 혹은 빗물 등으로 옷이 젖었다면 빨리 갈아입어야 한다.





또한 의식이 있는 경우 열량이 높은 음식이나 따뜻한 물을 소량 섭취하는 것도 도움이 된다. 만약 의식이 흐릿하다면 음식물 섭취가 오히려 해가 될 수 있으니 삼가야 한다. 마사지를 하는 것 역시 위험하다. 간혹 순간적인 발열을 목적으로 알코올을 섭취하는 경우가 있는데, 이는 매우 위험하다. 일시적으로 체온을 더 심하게 떨어뜨리는 결과를 초래함을 기억해야 한다.


저체온증에 걸리지 않기 위해서는 꼼꼼한 예방책을 실천하는 것이 기본이다. 기온이 낮은 겨울철에 실외활동을 할 때는 보온성이 뛰어난 얇은 옷을 여러 벌 겹쳐 있고, 방풍과 방수 기능이 있는 겉옷을 착용하면 도움이 된다. 옷을 겹쳐 있는 것은 보온성을 높이는 효과는 물론, 활동 중에 하나 씩 입고 벗음으로써 체온을 서서히 조절해주는 역할도 해준다.





또한 목도리와 귀마개, 발목을 감싸는 도톰한 양말, 털모자 등을 착용해 피부의 노출을 최소화해야 한다. 특히 심장에 가까운데다 큰 혈관이 지나므로 체온 손실이 빠른 목과 머리는 더욱 꼼꼼히 신경 쓰도록 하자. 더불어 카페인과 알코올은 체온을 떨어뜨리는 역할을 하므로 과도하게 섭취하지 않아야 한다.



글 / 정은주 프리랜서 기자




 

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  1. 인생이란 즐거운 롤러코스터 2016.12.19 13:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    진짜 여름이건 겨울이건 체온 관리 잘해야 할 것 같아요

 

 

 

 

겨울은 추워야 제맛이라지만 자칫 방심했다가는 추위 때문에 생명까지 위험해질 수 있다. 특히 겨울 산행 등 야외 스포츠를 즐길 때는 땀이 갑자기 마르면서 오한이 들고, 체온이 점점 떨어져 저체온증이 일어날 수 있으므로 특별한 주의가 필요하다. 저체온증으로부터 생명을 지키는 방법에 주목하자.

 

 


겨울철 특히 조심해야 하는 게 저체온증이다. 평소 36.5℃를 유지하고 있는 체온이 추운 날씨에 의해 쉽게 낮아질 수 있기 때문이다. 보통 체온이 35℃ 이하로 내려가는 경우를 저체온증이라 하는데, 신체와 행동에서 다양한 이상 징후가 나타난다.


 

 

 

문제는 본인은 이를 인지하지 못하는 경우가 다반사라는 점이다. 가장 대표적인 게 떨림 증세다. 몸이 떨린다는 것은 우리 몸이 체온을 높이기 위해 자체적으로 경련을 일으키는 것이라 생각하면 이해가 쉽다. 그러나 이런 상태를 계속 방치할 경우 모공이 넓어지면서 체온이 더욱 떨어지게 된다.


 

 

 

또한 체온이 낮아지면 몸의 중요기관을 보호하기 위해 말단 부위로 가는 혈액 공급을 차단하고 중심부로 혈액을 되돌리는데, 이럴 경우 혈액 공급이 끊긴 신체 말단은 더욱 차가워지고 근육 운동도 무뎌지게 된다. 때문에 말단 부위에서 냉각된 혈액이 다시 심장으로 들어가 중심체온을 낮춤으로써 체온이 점차 떨어지고, 근육마비, 운동장애, 호흡장애를 넘어 의식불명 상태로 이어지는 악순환이 일어나게 된다.


34℃ 미만으로 떨어지면 기억력과 판단력이 흐려지며, 심할 경우 체온이 32℃ 이하까지 떨어질 수 있다. 이는 매우 심각한 단계로, 체온중추 기능이 정지돼 몸의 떨림도 일어나지 않는다.

 

 


체온을 조금씩 높여주는 것이 급선무다. 열손실을 최소화하기 위해 젖은 옷을 벗기고 마른 옷으로 갈아입히도록 한다. 혈액이 많이 통하는 목, 가슴, 낭심부 등에 핫팩이나 뜨거운 물이 담긴 병 등을 대주는 것도 도움이 된다. 단, 급격한 체온 상승은 매우 위험할 수 있으므로 핫팩을 전신에 사용하는 것은 금물이다. 부정맥 등을 일으켜 사망에까지 이를 수 있기 때문이다.


 

 

 

또한 일시적으로 체온을 높일 목적으로 알코올을 먹이는 것도 절대 금물이다. 잠깐은 효과를 볼 수 있지만 결과적으로는 발한량이 늘어나 조금만 시간이 지나면 더욱 극심한 추위를 느끼게 되는 이유다.


 

 

 

이러한 위험에 빠지지 않기 위해서는 야외 스포츠를 즐길 때 방풍, 방수기능이 있는 옷을 입는 것이 좋다. 젖은 옷은 보온 효과가 90%까지 감소하기 때문이다. 또한 옷과 옷 사이에 형성된 공기층이 보온효과를 높일 수 있도록 얇은 옷을 여러 벌 겹쳐 있도록 하자. 체온과 바깥 기온 변화에 따라 수시로 입고 벗을 수 있어 유용하다는 장점도 있다. 저혈당을 막기 위해 운동 중 간편하게 먹을 수 있는 초콜릿, 사탕 등 간식을 준비하는 것도 좋은 방법이다.

 

 

글 / 정은주 기자

 

 

        

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