#1. 2021년 2월 2일 오후 3시경 경남 함안군 중부내륙고속도로, 대구 방면 칠원JC(분기점) 합류 차선을 달리던 25t 트레일러가 엔진 이상으로 갓길에 멈춰있던 5t 트럭을 들이받았습니다. 트레일러는 앞쪽에서 불이나 모두 타버렸습니다. 다행히 인명 피해는 생기지 않았습니다. 사고를 낸 트레일러 운전자는 사고 당시 꾸벅꾸벅 졸면서 운전한 것으로 드러났습니다.

 

#2. 2020년 11월 4일 오전 10시 57분께 경기 양주시 회정동 묵은재고개 인근 도로, 25t 덤프트럭이 내리막길을 달리다가 도로 경계석을 넘어 인도로 돌진했는데, 마침 길을 걸어가던 20대 여성을 치었습니다. 불행하게도 여성은 현장에서 숨졌습니다. 덤프트럭 운전자 역시 졸음운전을 한 것으로 밝혀졌습니다.

 

 

 

 

고속도로 교통사고 상당수를 차지하는 졸음운전 ​

 

음주운전만큼 위험한 졸음운전 피해

 

지금, 이 순간에도 우리나라를 포함해 전 세계 곳곳에서 벌어지고 있는 끔찍한 졸음운전 교통사고의 단면입니다. 미국 고속도로안전협회에 따르면 지난 2015년 미국에서 졸음운전으로 사망한 사람은 824명에 달했다고 합니다.

우리나라의 경우도 고속도로에서 교통사고로 숨지는 사례의 상당수가 졸음운전인 것으로 확인됩니다. 2015∼2019년 한국도로공사가 관리하는 고속도로에서 발생한 교통사고 사망자는 1천79명이었는데, 사망사고 발생 원인별로 살펴보면 졸음 및 주시 태만이 729명(67.6%)으로 가장 많았습니다. 이어 과속(11.9%), 무단보행(3.5%) 등의 순이었습니다.

 

 

 

음주운전만큼 위험한 졸음운전

 

고속도로 교통사고 사망자 10명 중 6∼7명이 졸음운전·주시 태만인 셈입니다. 이처럼 졸음운전은 음주운전에 버금갈 정도로 위험합니다. 사정이 이렇다 보니, 졸음운전을 막으려는 기술개발 노력이 전 세계적으로 활발하게 펼쳐지고 있습니다.

한국도로공사는 대형 교통사고로 이어질 수 있는 졸음운전을 예방하고자 '졸음운전 경보장치'를 개발해 보급했습니다. 이 경보장치는 차량 내 이산화탄소 농도를 측정해 졸음을 유발하는 수준에 도달하면 운전자에게 경보음과 안내 문구로 알려주는 장치입니다.

 

 

 

일본과 독일의 졸음운전 예방책

 

세계 각국의 나라별 졸음운전 예방법은?

 

일본 국토교통성도 첨단 기술로 운전자 상태의 이상을 감지해 자동으로 차를 멈추게 하는 시스템을 각 자동차 메이커들이 개발하도록 촉구했습니다. 이와는 별도로 일본은 운전석에 장착된 카메라나 센서가 운전자의 얼굴 방향, 눈꺼풀을 뜬 정도, 핸들 조작 등에서 이상을 발견하면 경보가 울리도록 하는 시스템을 도입해 버스, 트럭 등에 설치했습니다.

 

독일 부품업체 보쉬 운전자의 자세나 심장 박동 수, 체온뿐 아니라 운전자의 머리와 눈의 움직임을 모니터하는 카메라 기반의 시스템을 개발하고 있습니다. 이 시스템이 반자율 주행차에 적용되면, 운전자가 졸음운전 징후가 있다고 판단될 때 자동으로 자율주행 시스템으로 운전 기능이 이전되면서 차량을 비상 정지 시키거나 도로변으로 세울 수도 있습니다.

 

 

 

영국과 미국의 졸음운전 예방책

영국에 본사를 둔 플레시 세미컨덕터라는 회사는 심장 박동 수의 변화를 모니터하는 센서를 좌석에 설치하는 기술을 개발 중입니다. 이 회사 알고리즘은 운전자가 실제로 피곤함을 느끼기 전에 운전자의 호흡이 잠자는 사람의 전형적인 패턴으로 바뀌는 시점을 감지해 알려줍니다.

 

미국의 그래픽 반도체 전문회사 엔비디아 역시 인공지능을 이용해 개별 운전자들의 행태를 학습하고 운전자가 평상적인 상태를 벗어날 경우 경고하는 시스템을 개발하고 있습니다.

 

이 시스템 역시 운전자의 표준 자세, 머리 위치, 눈의 깜박임, 표정 등의 여러 지표를 바탕으로 이상이 발견되면 경고를 하고, 자율 주행 기능을 통해 안전 지역으로 이동하는 역할을 하게 됩니다.

 

 

 

 

졸음운전 예방의 최선은 휴식

 

졸음운전 예방을 위한 최고의 해결책은 휴식!

 

하지만 이런 식으로 졸음운전 탐지 기술이 진화한다고 해도 졸음은 생리적 필요에 의한 것이기에 최선의 해결책은 역시 가장 비기술적인 것, 즉 잠시 운전을 중단하고 잠을 자는 것입니다.

 

특히 매년 7~8월 여름 휴가철에 무더운 날씨 탓에 졸음운전과 집중력 저하로 인한 교통사고가 평상시보다 잦으니 안전 운전에 특별히 주의해야 합니다.

 

 

 

졸음이 오면 찾을 수 있는 졸음쉼터나 휴게소 ​

 

창문을 닫고 에어컨을 튼 채로 운전하면 졸음이 오기 쉬워 사고로 이어질 수 있기에 반드시 주기적으로 창문을 열어 환기해줘야 합니다.

 

운전 중 졸음이 오면 반드시 졸음쉼터나 휴게소에서 쉬어가도록 하고 장거리 운전 시에는 1시간 간격으로 차를 세우고 밖으로 나와 목과 허리, 어깨관절을 풀어 줄 수 있도록 스트레칭과 심호흡을 하는 것이 좋습니다.

 

 

 

연합뉴스 기자 서한기

 

 

 

 

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이달 초 경부고속도로 상행선에서 광역버스가 교통 정체로 멈춰 서 있던 승용차를 뒤에서 들이받으며 7중 추돌사고를 냈다. 승용차에 타고 있던 50대 부부가 그 자리에서 숨졌고, 버스와 다른 차량에 타고 있던 승객 8명이 부상을 당했다. 버스 운전사는 경찰 조사에서 깜빡 졸았던 탓에 멈춰 있던 차량을 미처 발견하지 못했다고 진술한 것으로 알려졌다.


결국, 사고의 원인은 졸음운전이었다. 졸음운전 때문에 생기는 대형 교통사고는 좀처럼 끊이질 않고 있다. 지난해엔 영동고속도로 상행선에서 졸음운전을 하던 관광버스가 앞서가던 승용차를 들이받으며 6중 추돌사고가 나 4명이 사망했고, 38명이나 다쳤다. 



잠은 정신력만으로 절대 극복할 수 없다. 시간과 장소를 스스로 조절할 수도 없다. 그래서 누구나 적절한 시간과 장소에서 충분히 잠을 자는 게 필수다. 특히 대형 차량 운전자처럼 다른 사람의 안전을 책임지는 업무를 하는 사람들에겐 숙면이 무엇보다 중요하다. 


수면 전문가들에 따르면 건강한 어른이 2시간을 깨어 있으려면 1시간을 자야 한다. 적어도 8시간은 자야 16시간을 문제없이 생활할 수 있다는 얘기다. 


그러나 최근 한 조사에 따르면 우리나라 성인의 절반 이상이 하루에 7시간도 채 못 자는 것으로 나타났다. 국내 성인 평균 수면 시간이 6시간 53분이라는 것이다. 더구나 청소년들의 평균 수면 시간은 5시간 30여분으로 어른보다 더 적다. 



약 2년 전 미국수면재단(NSF)은 연령대별 권장 수면 시간 지침을 발표했다. 이 지침에 따르면 26~64세 성인과 18~25세 청년은 하루 7~9시간, 14~17세 청소년은 8~10시간을 자야 한다. 


이보다 나이가 어릴수록 권장 수면 시간은 길어지며, 65세 이상 노인은 7~8시간 정도 자면 적절하다. 


이 지침은 해부학과 생리학, 소아과학, 신경학, 노인학, 부인과학 등 다양한 분야 전문가들의 의견을 수렴해 만들어졌다. 그만큼 수면 시간이 건강과 인체 전반에 미치는 영향이 광범위하다는 의미도 된다. 



때에 따라 낮잠도 필요하다. 최근 한 국제학술지에는 10~20분 정도 짧게 낮잠을 자는 사람들의 학습이나 기억 능력이 그렇지 않은 사람들에 비해 더 낫다는 연구결과가 실리기도 했다. 


개인의 신체 리듬에 따라 차이가 크긴 하지만, 일반적으로 사람은 아침에 깨어난 뒤 8시간 정도 지나면 자고 싶은 욕구가 생긴다. 


이를테면 아침 6시에 일어난 사람이라면 오후 2시쯤 나른해지면서 낮잠 생각이 난다는 얘기다. 이때 10~20분 정도 잠깐 눈을 붙이면 피로가 풀리고 일이나 공부의 효율도 높아진다고 전문가들은 조언한다. 


단 낮잠을 30분 이상 오래 자는 건 금물이다. 오히려 이후 무기력한 상태가 돼 일이나 공부의 능률이 떨어지고, 밤 시간대의 숙면도 어려워질 수 있기 때문이다. 또 평소 불면증이 있는 사람은 낮잠을 자지 말아야 한다. 



낮잠이 지나치다면 건강 이상의 신호일 우려도 있다. 예를 들어 낮잠을 자고 싶은 욕구가 1주일에 4회 이상 지속되는 사람은 밤잠을 깊이 못 자는 수면장애가 있을 가능성이 있다. 


낮 시간대에 일상적으로 졸리거나 나른한 느낌이 오는 게 아니라 잠이 못 참을 정도로 쏟아진다면 수면무호흡증이나 기면증 진단을 받아볼 필요가 있다. 


수면무호흡증 환자들은 잠을 자도 늘 피로가 풀리지 않고, 기면증 환자들은 몸을 움직이고 있을 때도 졸음이 쏟아진다. 특히 기면증은 최근 들어 국내에서도 환자가 조금씩 늘고 있다. 


중추신경계에 문제가 생겨 자야 할 때와 깨야 할 때가 제대로 조절되지 못하는 것이다. 희귀한 병이긴 하지만, 정확한 진단 후 관리만 잘 유지하면 건강한 사람과 크게 다르지 않은 일상생활이 가능하다고 전문의들은 설명한다. 




<도움말: 최지호 순천향대 부천병원 교수, 한진규 서울수면센터 원장, 주민경 한림대성심병원 교수>



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       즐거운 여름휴가 가는 길, 그러나 오랜 시간을 차 안에서 보내게 된다. 본격적인 휴가를 즐기기 전부터 몸은  찌푸뿌둥! 

      잠깐 짬을 내서 내 몸을 쭈욱 펴보자. 그러면 몸도 시원해지고 운전도 훨씬 편해진다.

 

 

  

 

 

 

상체 앞으로 숙이기

 

두 손바닥을 앞으로 뻗어 지지한 다음 천천히

상체를 숙이고 운전 중 구부정했을 어깨, 허리, 하체까

쭉 펴질 수 있도록 유지한다.

 

 

 

 

 

 

좌석에 앉아 허리 비틀기

 

좌석에 앉아서도 할 수 있는 자세다.

좌석에 앉아 한쪽 다리를 꼰 상태에서 대각선으로

상체를 비틀며 몸을 쭉 늘인다.

 

 

 

 

 

전신 뻗기

 

양손을 앞쪽에 지지하고 두 다리를 벌려 한쪽
무릎을 구부리며 뒤꿈치가 바닥에서 떨어지지 않도록
유지하며 천천히 고개를 들어 천장을 본다.

 

 

 

 

손목, 발목, 무릎 돌리기

 

서서 손목과 발목을 번갈아 가며 돌리고,

두 손으로 무릎을 잡아 천천히 한쪽 방향으로 돌려 풀어준다.

 

 

 

 

목 늘이기

 

두 손으로 뒷목 주변을 압박하여 풀어주며,

천천히 목을 뒤로 쭈욱 늘인다.

 

 

 

도움말 / 정재은 인제대학교서울백병원 스포츠메디컬센터 임상운동사

 

모델 / 김윤미 임상운동사

 

 

 

 

 

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  1. 도도한 피터팬 2012.07.19 11:51 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    평소에 해도 될만한 스트레칭들이네요~ 잘 보고 갑니다

    • 국민건강보험공단 2012.07.23 19:27 신고  댓글주소  수정/삭제

      도도한피터팬님/
      간단한 스트레칭만으로도 건강을 유지할 수 있다고 합니다. 일상생활에서도 틈틈이 활용해 보시기 바랍니다.
      하루 마무리 잘 하시고 행복한 저녁시간 되세요.

  2. 까움이 2012.07.19 17:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 펌프껌인가? 몇개 구입할려구요 ㅎㅎ


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