국민건강보험공단이 발표한 진료통계에 따르면 70대 이상이 불안장애를 가장 많이 앓고 있다고 한다. 청년 시절에는 꿈을 꾸고 가족을 위해 열심히 달려왔지만 정작 자신의 노후를 대비하지 못해서 나온 결과다. 나이 들어 의지할 곳 없이 노년을 스스로 책임져야하기에 불안이 커질 수밖에 없다는 우리 할아버지들. 어떻게 해야 할아버지들의 불안함을 해소할 수 있을까? 상황별로 알아보자.

 

 

 

 

평생 가족을 위해, 국가를 위해 열심히 일했다. 자신의 삶은 없었고, 가족의 삶과 애국만이 있었을 뿐이다. 새벽 출근과 늦은 밤 퇴근, 직장에서는 상사 눈치 부하직원 눈치, 퇴근 후 이어지는 원치 않는 회식, 주말에도 마음 편히 쉬지 못하게 만드는 직장 상사의 전화가 너무 고통스러웠다. 돈 많은 집안 배경 가진 친구들이야 아쉬울 것 없이 직장을 떠나곤 했지만, 그런 입장이 아닌지라 아무 말 않고 열심히 일했다. 시키면 시키는 대로 했고, 죽으라면 죽는 시늉까지 했다. 그 때는 누구나 그렇게 일했고, 살았기 때문에 당연하다고 생각했고 고통을 참고 일했다. 이 모든 것에서 벗어날 수 있다면 얼마나 행복할까 생각하면서 하루 이틀, 1년, 10년, 그 이상을 견뎠다. 결국 꿈에도 그리던 그 날이 현실이 됐다. 더 이상 일을 하지 않아도 된 것이다. 

 

처음에는 행복했다. 아침에 일어나서 서두르지 않아도 되었다. 여유 있게 신문을 읽고 TV를 보고 식사를 했다. 젊은 친구들이 허둥지둥 직장으로 달려가는 모습을 보면서 안쓰러운 마음마저 들었다. 식사를 마치고 조용해진 동네에 나와 천천히 산책도 했다. 가끔 친구들이나 옛 동료들을 만나기도 한다. 점심을 먹은 후 노곤해진 몸을 달래지고 안락의자에 잠시 기댔다. 잠깐 눈을 붙였는데 꿈을 꿨다. 꿈속의 자신은 30년 전이었다. 아침부터 허겁지겁 직장으로 달려가 아침부터 회의다 결제다 정신없이 일하다가 식당에서는 밥이 코로 들어가는지 입으로 들어가는지 모를 정도였다. 점심을 먹으니 너무 졸린데 일이 많아 도저히 잘 수가 없다. 직장 상사의 호출에 깜짝 놀라 정신을 차리니 잠이 깼다. 꿈이었다. 다행이다. 꿈은 뒤숭숭했지만 잠깐 눈을 붙이고 나니 피로가 싹 가신다. 자신의 처지가 신선놀음 같다는 생각마저 든다. 

 

오늘 내로 처리해야 할 집안의 잡일을 하다 보니 어느 새 저녁시간이다. 저녁을 먹고 TV를 틀었다. 드라마와 뉴스, 젊은 사람들이 좋아한다는 예능을 좀 보다보니 어느 덧 잘 시간이다. 그렇게 오늘도 마음 편히 하루를 보냈다는 생각에 기분마저 좋다. 그렇게 잠자리에 누웠다. 그런데 이런 신선놀음이 하루 이틀 지나자 마음이 불편해지기 시작했다. 왠지 자신이 큰 잘못을 하고 있는 것 마냥 불안하다. 아침에 일어나서 느끼는 것은 더 이상 여유가 아니었다. 무료함이었다. 오후에 졸린 눈을 잠시 붙이고 일어났을 때 느끼는 것은 개운함이 아니었다. 자신이 더 이상 쓸모없는 사람이 되어간다는 불안함이었다. 예전에는 은퇴를 한 후 작은 가게라도 하겠다며 이리 뛰고 저리 뛰는 친구들을 보고 “왜 사서 고생이냐, 사서 고생은 젊어서나 하는 것”이라면서 타박했는데 이제는 그 친구들이 부럽기까지 하다. 일하면서 너무 힘들었기에 일을 안 하면 행복할 것 같았는데, 왜 막상 꿈꾸던 상황이 되자 불안하고 무력한 것일까? 이런 감정이 당연하기는 할까?

 

심리학자들은 인간의 본래 성향이 끊임없이 자극을 추구하기 때문이라고 대답한다. 일이 너무 많아도 문제지만, 할 일이 없어도 문제 수 있다는 말이다. 마치 몸을 움직이지 않으면 약해지는 것처럼, 우리의 마음도 사용하지 않으면 약해진다고 한다. 그 증거가 은퇴자나 실직자가 겪는 불안과 우울, 무기력이다. 이런 상황을 벗어날 방법은 하나다. 일을 하는 것이다.

 

어떤 이들은 이 상황을 타개하기 위해 노후 자금을 사용해 무리하게 사업을 하는데, 이것은 위험할 수 있다. 꼭 돈이 필요한 것이 아니라면 자원활동을 하는 것이 좋다. 지역 사회를 둘러보면 어르신들이 할 수 있는 자원활동이 적지 않다. 지역신문을 살펴보거나 동사무소나 도서관, 사회복지관을 직접 찾아가 보는 것도 좋다. 아니면 시간제 근로(아르바이트)를 하는 것도 한 방법이다. 어떻게든지 살아있는 동안 사람은 무언가를 해야 하는 존재다. 자신의 시간과 건강을 고려하여 적절한 일을 하게 되면, 불안과 우울, 무기력에서 벗어날 수 있다.

 

 

 

 

어린 시절 아버지를 보면서 ‘가족을 위해 열심히 일하는 것, 가족을 배고프지 않게 하는 것’이 가장으로서의 역할인 줄 알았다. 일제 강점기 후반이나 한국전쟁 전후에 어린 시절을 보내면서 이런 생각은 확고해졌다. 그래서 결혼과 동시에 일에 매달렸고, 직장에 헌신했다. 가사와 육아는 아내의 몫이라고 생각했다. 아이들이 어떻게 크는지 몰랐고, 집안이 어떻게 돌아가는지 신경 쓰지 못했다.

시간이 지날수록 아이들은 얼굴 보다 등을 보여주었다. 대화보다는 침묵이 길어졌다. 아내의 반응도 별다르지 않았다. 아내와 아이들은 달랐다. 많은 이야기를 나누는 것처럼 보였다. 자신이 나타나기만 하면 언제 그랬냐는 듯 서로 말이 없어졌다. 자신은 그저 열심히 가족을 위해 일했을 뿐인데, 가족의 반응이 너무하다는 생각뿐이었다. 시간이 흘러 자녀들은 모두 출가했다. 손녀손자도 있는 할아버지가 되었지만 하락한 가장이라는 지위는 올라갈 줄 모른다. 자녀들은 물론 손주들의 소식도 아내를 통해서 듣게 되니 속상하다. 어떻게 해야 가족과의 단절을 극복할 수 있을까?

 

방법은 하나다. 자연스럽게 가족과 대화할 기회를 만들어야 한다. 그 동안 가족으로부터 소외되어 억울한 마음이 있다고 갑자기 덜컥 다가가서 잔소리나 푸념을 늘어놓아서는 안 된다. 자녀들의 입장에서는 자신들의 어린 시절 아버지로부터 충분히 사랑받지 못했다는 사실에 적지 않게 상처를 받았을 수 있는데, 갑작스럽게 아버지가 태도변화를 보이면 당황하기 마련이다. 이렇게 되면 관계는 더 안좋아질 수 있다.

 

대화의 목적은 누가 잘못했는지 따져서 사과를 주고받는 것이 아니다. 자녀들이 원망을 하면, 그 원망도 들어줄 수 있어야 한다. 물론 자녀들도 아버지의 마음을 들을 수 있어야 한다. 아내와의 대화도 마찬가지다. 당연히 아내로부터 인정받지 못해 서러운 마음도 있겠지만, 아내 역시 혼자서 가사와 육아를 담당하면서 너무 지쳤을 것이다. 또 시댁과의 관계에서도 상처를 받았을 수 있다. 이 과정에서 당신에게 의지를 하고 위로를 받고자 했겠지만, 그 때 당신은 아내의 마음을 받아줄 마음의 여유가 없었을 것이다. 결국 아내는 아이들과의 관계에서 위로를 받으면서 힘든 시간을 이겨냈고, 아이들 역시 엄마와의 관계에서 사랑을 느꼈을 뿐이다.

 

이제 너무 늦었다고 생각할지 모르지만, 얼마가 될지 모르는 인생의 남은 시간 속에서더라도 아내와 자녀들, 그리고 손주들과의 관계로 들어가고 싶다면 대화를 시도해야 한다. 쉽지 않겠지만, 열쇠는 아내나 아이가 쥐고 있는 것이 아니다. 가장의 손에 있다.

 

 

 

 

하루 종일 열심히 일하고 동료들과 함께 찾았던 포장마차. 그것이 유일한 삶의 낙이고 위로였다. 요즘 젊은 아버지들은 회사의 공식적 회식 자리에서도 아내나 아이의 핑계를 대로 일찍 들어간다고 하지만 그 시절에는 상상도 못할 일이었다. 조금이라도 아내나 아이 이야기를 하면 ‘공처가 아니냐!’면서 놀림거리가 되기 일쑤였기 때문이다. 원하던 원치 않던 술자리에 빠지지 않게 되자, 어느 새 유일한 삶의 낙은 퇴근 후 소주 한 잔이 되어 버렸다. 

 

한 잔 기분 좋게 걸칠 때마다 아이들 생각이 나서 과자를 한 아름 사서 집에 가거나 아이들에게 용돈이라도 쥐어주면 그렇게들 좋아하는 모습에 덩달아 기분이 좋아지기도 했다. 맨 정신에 집에 들어가면 서로가 서먹해서 어떨 때는 일부러 술 약속을 만든 적도 있을 정도다. 술이라고 한 잔 들어가야 아내나 아이들에게 다가갈 수 있는 용기가 났었다. 이러다 저러다보니 삶의 유일한 낙은 술이 되어버렸다.

시간이 흘러 그 시절도 그러나 이제는 더 이상 직장인도 아니다. 퇴근 후 한 잔을 기울일 사람이 없게 되자, 집에서 반주(飯酒)로 한두 잔 먹기 시작했다. 이제는 술김에라도 마음을 표현할 아내도, 아이들도 없다. 아내는 바깥 일이 많아진 것처럼 보이고, 아이들은 출가했거나 늦게 오니 얼굴을 마주칠 일이 없다.

 

가끔 얼굴을 보는 아내나 자녀들은 그렇게 집에서 혼자 술 마시다가 알코올 중독자가 되는 것 아니냐며 걱정을 늘어놓는다. 그렇지 않아도 요즘 술 때문에 고생하는 사람들 이야기가 자주 들린다. 알코올 중독은 물론 알코올 치매, 그리고 술 때문에 벌어지는 온갖 사건사고나 건강 악화가 남의 일 같지 않다. 하지만 별 즐거움이 없는 세상, 술 한 잔이라도 있으니 그럭저럭 살아가고 있는데 어찌해야 좋을지 모르겠다. 어떻게 해야 술 이외의 즐거움을 찾을 수 있을까?

 

어찌 보면 술과 가까워지게 된 이유는 사람과의 관계 때문이었다. 처음부터 술이 좋았다기보다는 함께 하는 시간이 좋았거나, 동료들과 함께 어울리기 위해서였다. 집 안에서는 술김에 평소 표현 못하던 마음까지 표현할 수 있지 않았는가! 

 

결국 술에서 벗어나 인생의 즐거움을 찾으려면 다시 그 시작점으로 돌아가야 한다. 나이가 들어 옛 친구들을 만날 수 없다면, 지역의 경로당이나 노인복지관을 찾아 새로운 친구를 만드는 것도 좋다. 인터넷 사용이 크게 어렵지 않다면, 젊은 친구들과 함께 어울릴 수 있는 동호회 활동도 좋다. 술이 아닌 다른 삶의 즐거움을 찾으려면 사람들 속으로 들어가야 한다. 

 

 

 

 

오래 사는 것이 과연 축복일까? 이런 의심이 드는 이유는 사랑하는 주변 사람들의 떠남을 견뎌야 하기 때문이다. 오래 산다는 것은 그만큼 더 많은 이별을 맞이한다는 의미다. 한 세대 전만 해도 대가족제였기 때문에, 배우자가 사별해도 자녀들과 함께 지낼 수 있었다. 그러나 이제는 자녀들도 자신의 삶의 무게를 이기지 못해 부모님을 모시는 것은 상상도 하지 못하는 시대다. 명절 때 얼굴이나 볼 수 있다면 다행이라는 말이 나올 정도다.

 

아내가 아프다면 걱정이 앞선다. 이러다가 먼저 떠나는 것은 아닌지, 혼자 남겨지는 것은 아닌지 불안하다. 친구들 가운데 홀로 남은 이들을 보면 남일 같지 않다. 노인들이 고독사했다는 기사만 봐도 가슴이 철렁하다. 어떻게 해야 홀로 살아가야 하는 서러움을 잘 이겨낼 수 있을까?

최근 노인들의 재혼이 급증하고 있다고 한다. 이런 방법 역시 홀로 살아가야 하는 서러움과 외로움을 이겨내기 위한 방법일 수 있다. 그러나 그 자체가 해결방법은 아니다. 제대로 된 마음의 준비가 없다면 재혼하는 과정에서 또 다른 상처를 받을 수도 있기 때문이다. 실제로 재력가 노인과 재혼을 하는 조건으로 거액의 재산을 요구하기도 하고, 이 과정에서 자녀들과의 갈등이 벌어지기도 한다. 뿐만 아니라 노인들의 재혼은 법적 관계가 아닌 경우도 적지 않아, 관계가 쉽게 깨지기도 해 금전적으로나 정신적으로 피해가 많다.

 

당장의 외로움과 서러움을 없애기 위해 새로운 사람을 만나는데 급급하다보면 이런 일이 벌어지기 쉽다. 누군가와 함께 한다는 것은 젊은이나 노인이나 다르지 않다. 서로에 대한 관심과 호감이 선행되어야 한다. 다시 말해 자신의 욕구 해결이 우선시되어서는 안 된다. 서로를 알아가는 시간이 충분해야 하고, 이 과정에서 자녀나 이웃도 함께 할 수 있어야 한다. 물론 자신의 의견이 제일 중요하겠지만 그렇다고 다른 사람의 의견을 모두 무시해서는 안 된다.

 

꼭 누군가를 새로 만나는 것만이 능사는 아니다. 어차피 누군가를 만난다 해도 또 다시 혼자가 될 수 있다. 중요한 점은 새로운 인연을 만드느냐 아니냐가 아니다. 자신의 마음을 정확히 인식하고 표현해야 한다. 다른 말로 현재 맺고 있는 관계 속에서 드러내지 못한 감정이 있다면 표현하는 것이 필요하다. 지금까지 한 번도 감정을 표현하지 않고 살았을지라도 이제는 해야 한다. 그러다보면 혼자 남겨진 상황을 잘 이겨낼 수도 있다. 좋아하는 마음과 섭섭한 마음, 속상한 마음과 행복한 마음을 표현하지 않는다면 아무리 새로운 관계를 맺더라도 또 다시 외로워질 수 있다. 

 

마지막으로 죽음과 질병, 노화를 두려워하거나 회피하려 하지 말고 정확히 인식하고 준비할 수 있어야 한다. 배우자를 비롯해 형제나 자녀 등 가까운 사람의 죽음은 자신의 죽음을 떠올린다. 이 때 자신의 삶을 돌아보면서 정리하는 시간을 갖는 것이 필요하다. 보통 사람들은 시작이 중요하다고 말하지만, 심리학자들과 철학자들, 그리고 인류의 현자들은 한결 같이 마지막이 중요하다고 말한다. 인생이라고 다르겠는가? 우리의 삶은 준비할 겨를도 없이 갑작스럽게 시작되었으나, 죽음은 경우에 따라서 준비할 시간이 있을 수도 있다. 어쩌면 혼자 남겨진 시간이 그 준비의 시작일지도 모르는 일이다.

 

글 / 강현식 심리학컬럼니스트

 

Posted by 국민건강보험공단

 

 

 

 

 

    연세가 많다고 모두 존경받는 것은 아니다. ‘제대로 잘’ 나이드는 것도 준비와 노력이 필요하다. ‘밉살스러운  노인네’가

    되기보다 ‘자꾸 만나고 싶은 어르신’이 되는 방법, 조금 더 일찍 계획하고 하나씩 몸에 배게 하는 것이 필요하다.

           

              

                 

 

 

“새치기나 무단횡단 등 공중도덕 무시할 때, 냄새, 큰 목소리, 어리다고 무조건 무시할 때, 자리 양보해도 인사 한 마디 없을 때, 술 취해서 비틀거리고 횡설수설할 때, 남녀차별, 딸 며느리 차별, 고집불통, 앞에서는 고맙다 뒤돌아 서서는 군소리, 아들 앞에서 엄살 부릴 때, 자기 말만 할 때, 했던 말 하고 하고 또 할 때.”

 

“웃는 얼굴, 깔끔한 옷차림, 공중도덕 잘 지키실 때, 무언가 열심히 배우는 모습, 당신도 노인이면서 더 연세 많은 분께 자리 양보하는 모습, 자원봉사하는 어르신, 노부부가 다정하게 손잡고 걸어가는 모습, 남을 칭찬하실 때, 젊다고 무시하지 않으실 때, 건강관리 잘 하실 때, 고운 말씨, 젊은 사람들을 이해하려 노력하시는 모습.”

 

앞의 것은 ‘이럴 때 할머니, 할아버지가 싫어요!’, 뒤의 것은 ‘이런 어르신이 최고!’라는 제목으로 여러 수업에서 그룹토론을 통해 모은 내용입니다. 대답한 사람들을 살펴보면 남녀가 고루 섞여있고 노인대학 어르신들에서부터 중년의 주부, 자원봉사교육에 참석한 중고생까지 나이 역시 고르게 포함되어 있습니다. 공통적으로 나온 내용들이 많은 것을 보면 역시 사람 마음은 거기서 거기인 것 같습니다.

 

 

 

'제대로 잘' 나이먹기

 

사실 나이는 자랑도 아니고 벼슬도 아닙니다. 시간이 흘러가면 저절로 해가 바뀌면서 남녀노소, 빈부, 국적, 건강상태와 상관없이 한 사람도 빼놓지 않고 누구나 나이를 먹습니다. 그러니 나이 먹는 게 중요한 게 아니라 ‘제대로 잘’ 나이 먹는 게 중요합니다. ‘제대로 잘’ 나이 들어간다면 존경은 저절로 따라오겠지요. 그러기 위해서는 당연히 노력과 연습이 필요합니다.


첫째, 단정한 차림새와 깨끗한 몸가짐!

 

나이 들어가면서 달라지는 것 중 하나는 냄새입니다. 노년 아닌 중년이라 해도 예외는 아니어서 조금만 소홀히 하면 몸에서도 입에서도 쉽게 냄새가 납니다. 흔히 노인 냄새라고 하는데, 아이들이 할머니, 할아버지한테 가까이 가기 싫어하는 이유이기도 합니다. 혹시라도 몸이나 입에서 냄새가 날 때 솔직하게 이야기해주는 배우자나 친구가 꼭 필요합니다. 아무리 친해도 말하기가 무척 어렵기 때문에 앞으로 냄새가 나면 솔직하게 말해달라고 간곡하게 부탁해 놓는 것이 좋습니다.

 

둘째, 사람을 대할 때는 온화함과 너그러움으로!

 

오랜 세월 살아온 삶의 경험이야 차고 넘치지만 따뜻함과 넉넉함이 없으면 아무도 그 경험과 지혜를 배우러 곁에 오지 않습니다. 사람이 다치거나 목숨이 위태로워지는 상황이 아니라면 아랫사람이 실수를 통해 배울 수 있는 시간을 주는 것이 필요합니다. 별일 아닌 걸로 목소리부터 높이고 얼굴 붉히거나, 한 마디를 해도 따뜻하게 하지 않고 퉁명스럽게 내뱉는 어른들이 있는데 외로움을 차곡차곡 쌓아나가는 일입니다. 친절은 결국 돌고 돌아 자신에게로 옵니다. 힘 안 들이고 돈 안 들이고 할 수 있는 일 가운데 하나가 바로 온화하고 너그럽게 사람들을 대하고 품어주는 일입니다.

 

셋째, 입은 하나요 귀는 두 개임을 명심하자!

 

듣는 귀는 두 개인데, 말하는 입은 하나뿐인 것은 ‘많이 듣고 적게 말하자, 두 번 듣고 한 번 말하자, 작게 말해도 잘 듣자, 쓸데없는 말은 한 귀로 듣고 한 귀로 흘리자, 어느 한쪽 이야기만 듣지 말고 양쪽 이야기를 골고루 듣자’라는 뜻입니다. 입으로 말을 하기에 앞서 우선 귀 기울여 잘 들어야 대화가 시작됩니다. 듣지 않고 말만 하는 데서 모든 문제가 생겨나고 싸움이 이어집니다. 남의 말을 귀 기울여 진심으로 들어주기만 해도 사람들이 잘 따릅니다.

 

넷째, 웃으면 복이 오고 사람들이 모여든다!

 

웃기만 해도 복이 온다는 데 못 웃을 까닭이 있을까요. 아무리 발버둥 쳐도 오는 주름과 백발을 막지 못합니다. 그런데 신기한 것은 웃어서 생긴 주름은 인상 써서 잡힌 주름과는 완전히 다른 얼굴을 만들어 줍니다. 양미간에 신경질적으로 잡힌 주름과 심술 난 듯 아래로 축 처진 입술은 호감을 얻기 어렵습니다. 웃으면 눈가에 햇살처럼 퍼져나가는 주름과 살짝 올라간 입 꼬리는 보는 사람까지도 기분 좋게 만들어 줍니다. 웃어서 생긴 주름은 멋진 노년의 상징입니다.

 

다섯째, 일하는 노년이 아름답다!

 

움직이지 못할 정도로 아픈 것도 아닌데 하루 종일 무기력하게 방안에 누워있는 어른을 존경할 사람은 없습니다. 집밖에서든 안에서든 힘닿는 대로 움직여야 합니다. 돈 버는 일만 일이 아니고 자원봉사, 취미생활, 집안일, 친구 만나기, 공부, 손자 봐주기, 종교 활동, 운동, 책 읽기 등 이 모든 것이 할 일입니다. 미리 미리 내가 좋아하는 일, 하고 싶은 일, 잘 하는 일을 찾아야 하는데, 앞으로 꼭 해보고 싶은 일의 목록을 틈틈이 적어보실 것을 권합니다. 백 번의 생각보다 한 줄의 기록이 실천 가능성을 높여줍니다.

 

 

                                                                                                          글 / 유경 어르신사랑연구모임 대표.사회복지사

                                                                                                                                    출처 / 사보 '건강보험 4월호'

 

 

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Posted by 국민건강보험공단



  고령화 사회에 대한 사회적 책임과 다양한 해결방안 모색을 위해, 전국적으로 ‘노인일자리 사업’을 위
  한 전문교육 프로그램들이 생기고 있다.  활기찬 노후를 위한 정부의 지원사업인 이 사업의 다양함도
  이제는 어느 정도 자리를 잡아가고 있는 것으로 보인다. 그중 노인 일자리전담기관인  ‘전주효자시니
  어클럽’ 에서도 노인 스스로 자신감을 갖고 일을 할 수 있도록  ‘2009 노인 일자리 사업’ 을 펼치고 있
  어 지역 어르신들의 큰 호응을 얻고 있다. 현재 전주 효자시니어클럽은 전통문화사업, 보육사업, 장터
  누리사업 등 다양한 사업으로 각광받고 있다.


 


찐빵같이 구수한 미소가 일품인 일곱 어르신을 만나다

 

‘노인 일자리 사업’ 을 통해 고령자임에도 불구하고 재취업에 성공해 활기찬 ‘ 제 2의 인생’ 을 살아가는 어르신들이 있어 만나보았다. 전주시 중앙동에 위치한 ‘엄마손 찐빵’의 사장님들이 바로 그 주인공. 몇 시간을 달려도 착한 가게안은 달콤한 찐빵 냄새로 가득했다.  “ 어서왔어? 서울서왔어? ” , “ 어서와, 이거 하나 잡숴 보랑게! ” 라며 취재진을 반갑게 맞이해 주신다. 구수한 사투리는 덤이다.


이곳에 일하시는 어르신들 대부분이 70세 이상이다. 보통 이정도 어르신들이라면, 집에서 TV 드라마를 보시며 시간을 보내거나, 마을 경로당에 삼삼오오 모여 화투와 같은 놀이를 즐기시는 게 전부일 거라는 예상을 해보면, 이곳의 어르신들은 꽤나 적극적이다. 바쁘게 찐빵을 쪄내느라 가게 안에 가득한 수증기 틈으로 얼굴가득 담은 미소가 끊이지 않는다.

 

 

 

가정주부에서 찐빵 사업가로의 변신


‘ 전주 엄마손 찐빵 가게 ’ 가 남다른 이유는 이곳의 모든 어르신들이 사장님이라는 것이다. 더불어 이 가게에 유일한 청일점인 할아버지를 빼고는 모두가 첫 직장이자 첫 사업이다. 그래서인지 저마다 얼굴에 미소가 가득하다. 또 일하는 내내 하하! 호호! 웃음이 끊이지 않는다.

 

 변재호(73세) 할머님은  “ 집에서 놀면 뭐해? 화투나치고, 드라마 보면서 시간이나 때우지! ”  라고 말씀하시며, 현재의 직장에 만족하고 있음을 이야기 하셨다. 또 정금순(72세) 할머님은  “ 월급은 적지만, 여기서 받은 월급으로 우리끼리 맛있는 것도 사먹고 손자들 용돈도 줘! 집에서 최고의 할머니지! ”  라며 특유의 넉넉한 웃음을 보이셨다.

 

이날 가게에는 총 네 분의 어르신이 계셨다. 오전 일을 보시고 집으로 돌아가신 세분이 계셨기 때문이다. 기본적으로 오전과 오후로 나누어 일을 보시지만, 필요에 따라 시간에 관계없이 서로 도우며 일을 하신다. 가게의 모든 일도 너나할 것 없이 먼저 손에 잡히는 데로 일을 하신다. 대형 제과점들과 같이 체계적인 맛은 없지만, 대신 정이 가득하다. 아마도 오랜 세월 살아오신 인생의 지혜에서 터득하신 맛깔난 업무방식으로 이해된다.

 

 

밀려드는 주문에, 바쁘다 바빠!


사실 요즘 전주 엄마손 찐빵은 그 유명세가 나날이 늘어나 밀려드는 주문으로 눈코 뜰 사이 없이 바쁘다. 다양한 매체를 통한 홍보 덕분이다. 취재 중에도 계속해서 밀려드는 전화 주문으로 정신이 없었다. 이 가게의 막내이자 청일점인 이기태(66세) 어르신은 주로 배달과 문서정리를 도맡아 하신다. 일손이 모자랄 때에는 직접 찐빵을 만드는 데 참여하기도 하신다.


이기태 어르신은 다니시던 직장을 정년퇴임 후 이 가게에 오셨다고 한다. 처음 이 가게를 오픈할 때만 해도 면접을 통해야 할 정도로그 인기가 꽤나 높았다고 한다. “ 예전보다 주문량이 몇 배 이상 늘었어! 보통 판매되는 찐빵의 대부분이 주문에 의한 배송위주지! ” ,“ 또 전국으로 배송되니 하루가 정신없이 지나가! 택배로 물건도 보내야 하고, 주변에서 배달을 요구하면 찐빵이 식기 전에 가져다주어야지! ”

 

물론 이 가게에서 판매되는 찐빵은 보름정도는 보관하고 먹어도 괜찮다. 냉동보관을 하였다가, 가정에서 살짝 데워 먹어도 그 맛과 영양에는 문제가 없다. 또 엄마손 찐빵은 방부제와 같은 화학물을 전혀 첨가하지 않고, 천연 재료만을 사용해서 만든다. 쑥과 같은 재료들은 어르신들이 직접 산과 들에서 깨끗하고 잘 자란 놈들을 직접 케어다 찐빵을 만드는 재료로 쓰고 계셨다.

 

이에 이영수(73세)할머님은  “ 내 가족 내 손자들이 먹는다고 생각해봐! 어디 함부로 만들 수 있나? 전국에 있는 우리 손자 녀석들 입에 들어갈 음식인데 더욱 신경 써 위생적으로 만들어야지! ” 라며 엄마 손 찐빵만의 청결함을 강조하셨다.

 

 

신제품 개발도 일곱 사장님의 몫


처음 이 가게를 열기 위해 주변 제과점 사장님의 도움을 받았다. 좋은 뜻인 이 사업에 제과점 사장님도 동참을 희망해 자신이 가지고 있던 노하우를 어르신들께 직접 전수해주었다고 한다. 약 2주간의 교육을 통해 전수받은 기술로 찐빵을 만들었다. 어르신들은 자신들이 직접 만든 찐빵을 팔 수 있다는 남다른 감회와 기대가 컸다.


하지만 예상과는 달리 창업초기에는 큰 매출을 기대하기 어려웠다. ‘ 전주효자시니어클럽 ’ 의 ‘ 박효순 실장 ’ 에 따르면, 정부에서 지원한 5,000만원으론 제빵기와 발효기, 냉동고, 냉장고 등 필요시설을 구입하고 목이 좋은 가게까지 구하기 힘들었다는 설명이다. 홍보가 부족한 면도 있었다. 하지만 어르신들은 이러한 상황에 기죽지 않고 더욱 가게에 열정을 쏟아 부었다.


또한 어르신들은 신제품개발을 위해 아이디어 회의를 하고, 직접 만들어 보기도 하신다. 물론 모두 다 성공하는 것만은 아니다. 하지만 현재 판매되고 있는 찐빵들은 인기가 꽤나 높은 제품들이다. 특히, 어린이들을 위해 만들었던 캐릭터 찐빵은 그 맛과 모양덕분에 베스트셀러가 되었다.


토끼를 닮기도 했고, 판다곰을 닮기도 한 이 귀여운 모양의 찐빵은 생긴 건 우습지만 아이들의 영양까지 생각한 최고의 맛을 선사한다. 해바라기 씨는 입, 초코칩은 눈, 아몬드는 귀가 되는 귀여운 모습에 어린이들에게 최고인기이다. 더불어 요즘은 엄마손만의 식혜와 두부과자를 개발해 찐빵의 비수기인 여름을 대비하고 있는데, 이 제품들도 슬슬 주문이 들어오기 시작해 인기예감을 하고 있다고 한다.

 

 

치자, 당근, 쑥을 이용해 만든, 색깔 곱고 재미난 찐빵들


‘엄마손 찐빵’ 의 가장 큰 인기비결은 간판에 붙은 이름 그대로 ‘엄마의 손맛과 정성’ 이다. 자연에서 얻는 질 좋은 재료인 치자, 쑥, 당근 등을 사용해 집에서 만들 듯 정성을 쏟아 청결하게 만든다는 점이 맛의비결이었다.“ 하나 더 먹어봐 이제 문닫을 시간인게!” 라며 김이 모락모락 나는 방금 쪄낸 고운색의 찐빵을 권하시는 어르신의 요구에 덥석 맛을 본 찐빵의 맛은 기가 막혔다. 구수함과 달콤함이 입안에 맴돌며, 따뜻한 정에 마음이 녹아내린다.


이처럼 어르신들은 장사를 통한 이윤보다 일하는 즐거움, 우리 가족이 먹는 간식이라는 마음으로 정성을 담아 팔고 계셨다. 엄마손 찐빵은 배달주문 시 세박스 이상일 경우, 무료배송이 가능하다. 요즘말로 가격도 착하다. ‘ 우리 밀 찐빵은 20개들이 1박스’,‘ 꼬마 찐빵은 24개들이 1박스’에 만원이면 된다. 우리 가족의 건강도 챙기고, 추억도 만들고 일석이조가 아닐까 생각해본다.

 

 

최고의 목표는 체인사업과 사회공헌에 이바지 하는 것


어르신들은 지금까지 자신들이 직접 일구어낸 이 사업에 애착이 남다르다. 또 최종 목표에 대한 질문에  “ 체인사업과 사회공헌에 힘쓰고 싶다. ”  는 포부를 밝혔다. 또  “2, 3호점으로 점차 늘어나면, 노인들의 사회참여도 늘어나고 보람도 안겨줄 수 있어 좋겠지!” 라고 말씀하신다. 아직은 그 매출액이 많지는 않다. 최근 늘어난 매출이 월평균 500~600정도이다.


여기서 나온 이익금에서 가게 월세와 물품구입비를 빼고 나면, 일인당 평균 50여만 원 정도를 일곱 분의 어르신들이 월급으로 가져가신다. 물론 큰돈은 아니다. 하지만 어르신들은 현재 자신들이 직접 운영하는 사업이라는 것에 의의를 두고, 점차 확장해 나아갈 미래의 꿈에 언제나 열심이다. 구슬땀을 흘리며, 자신의 일에 몰두하는 어르신들의 미소 닮은 구수하고, 달콤한 엄마손 찐빵이 우리 곁에서 언제나 함께해주길 간절히 기원해본다.

 

 

 

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Posted by 국민건강보험공단

  7년 넘게 이웃하며 생활하던 딸과 사위가 친부모님께 효도한다고 낙향한지 어언 10년이 되어간다.
  갓 태어난 외손녀, 그리고 외손자가 각기 중학생이요 초등학생이 되었으니, 세월무상인지 감회가 새
  롭다. 철부지들은 하루가 멀다하고 마주치며 울고 웃고 부대꼈는데 훌쩍 떠나 더욱 그들이 보고싶다.



낙향이후 수년간은 외가 나들이에 개근을 했는데 2년 전인가 손녀가 중학생이 되고나서 발길을 끊었다.




이유의 하나가 특기인 미술 실기를 연마하기 위해 학원수강이요,
둘째는 친할머니가 요양원에 계셔서 평소에 하지 못한 사랑을 실천하기 위해 문병 겸 간병을 하겠다는 것이다.


모두 합당한 변명이라 불평이 있을 수 없다. 하지만 1년에 두번의 방학에 어김없이 활용하며 남매가 상경을 했는데,
이런저런 이류로 결석을 장기화하여 다정이 병인지 병이 다정인지 내외의 허전함이 극에 달한다.


큰 아들이 40에 가까운데 결혼할 생각이 없고, 둘째 아들은 순서를 기다려 더욱 외손녀 외손자가 소중 한 게 사실이다.
코흘리개 초등학교 저급학년 시절에는 음식 탐 용돈 탐이 가득했는데, 크면서 외가의 낭만을 지워 변심한 게 아닌가 내심
그들이 미워지기까지 한다.



보름전인가 딸이 전화를 했다.
손녀가 전교 석차 4등, 반에서 1등인데 평균 점수가 불안해서 다가오는 여름방학에 상경여부가 불투명하다고 반갑지 않은
뉴스를 전한다. 밤새 공부한 게 정작 시험 시간에는 정신이 혼미하여 두세 과목을 잡쳤다는 푸념이다.


지난날 외가가 최고이고 할아버지 외삼촌이 넉넉한 용돈을 주어 인기짱이라고 아양을 떨던 그들이 이번 여름에도 모습을
보이지 않을 것 같아 입맛이 없다.
세월이 가면 환경의 변화가 오는 건 틀림없으나 할아버지 할머니 늙기 전에 오는 게
정상이요 순리일진대 일종의 배신처럼 나타나지 않는다면 사는 맛이 없지 않은가?


손녀손자여 너희들이 크면 클수록 우리는 삶을 뒤안길로 몰고 갈 것이다. 잠시라도 오라! 나에게로 오라!

 

                                                                                                                            송백송/ 서울시 도봉구

 

 

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Posted by 국민건강보험공단

 

  하하하~, 호호호~, 깔깔깔~.
  억지로 웃는 웃음인지, 진짜 우스워서 웃는 웃음인지 알 수가 없지만 깔깔거리고 배꼽을 잡고 웃는 모습을
  보
고 있자니 참으로 그 모습이 가관스러워서 나도 모르게 웃음이 나옵니다.

  “ 우 하하하 ”
  “ 오 호호호”

  오백명이 넘는 할머니 할아버지들이 동시에 같이 깔깔거리고 웃고 있으니 제법 큰 강당 전체가 소란스럽고
  시끌벅적합니다.  바로 옆사람이 무슨 말을 하는지 들리지도 않고, 들을려고 하는 사람도 없고 모두가 오로
  지 웃기에만 열중(?)하고 있는 이 곳은 어디일까요?

 

 



웃음치료사 자격증을 소유하고 있는 윤복희 씨가 노인대학에서 웃음치료 강습하는 현장을 찾았습니다.

국민건강보험 노인장기요양 지역협의회 위원이기도 한 윤복희 씨는 매 주 두 개의 노인대학에서 무료로 웃음치료 봉사활동을 하고 있습니다.

 

노인장기요양 요양보호사 활동을 하고 있는 윤복희 씨는 노인대학에서 무료로 웃음치료 강습을 하는 것 외에도 모 병원에서 치매환자들에게 무료로 웃음치료 활동을 하고 있습니다.

 

 

    “젊은 우리세대를 이렇게 풍요롭게 있게 한 분들이 바로 우리의 부모님 되시는 노인들이라는 것을
    기억했으면 좋겠어요”
 

 

웃음으로 건강을 전파하고 있는 웃음치료사 윤 씨는 91세인 노모가 입원해 있는 병원에 자주 들렀는데, 병원에 가면 노모만 돌보고 나올 수가 없어 치매에 걸려 입원해 계시는 다른 분들을 위해 흘러간 옛날 노래도 불러 드리고 또 자신이 가지고 있는 능력으로 어르신드을 웃게 해 드리고 한 것이 계기가 되었습니다.

 

하지만 작년 노모가 돌아가신 후에도  계속 그 병원에 자주 들러 병으로 고생하시는 분들을 위하여 노래와 웃음을 선사하고 있답니다. 자신의 웃음치료 자격증 장기를 십분 살려 손뼉도 치며 즐겁게 봉사하는 그녀의 모습이 아름답습니다 . 

 

 

  사진출처: SBS '강심장' 출연중인 정주리

웃음은 마음의 정화작용을 통하여 정신적 육체적으로 건강에 아주 좋은 작용을 한다고 합니다.

미국 스탠퍼드 대학교수인 윌리엄 프라이(William Fly) 박사는 40년 동안 웃음에 대한 연구를 한 것으로 유명한데요, 그의 오랫동안의 연구 결과, 웃음은 심장병 예방과 치료에 탁월한 효과가 있으며, 10초 동안 크게 웃으면 3분 동안 보트의 노를 젓는 것과 같은 운동 효과가 있다고 발표한 적도 있습니다.

 

웃으면 복이 온다는 말이 있죠? 웃음은 전염성도 있는 것 같습니다.

웃을 일이 있을 때 웃는 것은 당연하지만, 아무 생각없이 그냥! 호탕하게 한번 웃어 보시지 않으실랍니까? 지금 바로~

“푸하하하!!!”



김학수/ 국민건강보험 '건강천사' 기자


 

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