"나는 내가 탄력적이라고 생각하면서 자라왔다. 나는 내 자신이 고통받고 있는 가족의 결함과 역경에도
불구하고
강하다고 생각했다. 그러나 근래에 들어서야 나는 그러한 경험들 때문에 나의 강점이
나타난 것이라는 것을 깨달았다.    
연구자들이 발견해 왔던 것처럼 복원력(resilience)은
'역경이 있음에도 불구하고' 가 아니라, 역경을 통해 형성된다.
삶의 위기들과 어려움은
우리가 그 도전에 직면하여 일어설 때 가장 최고의 것을 가져다 준다."

 

 - 프로마 월시, 시카고 대학교 가족건강센터 소장 -

 


적절한 좌절과 스트레스


격투 관련 운동선수들은 맷집을 키우기 위해 실제 맞는 연습을 많이 합니다. 신체적인 맷집을 키우는 데 많이 맞는 것만큼 좋은 것이 없기 때문입니다. 이때 중요한 것은 무조건 많이 맞는 것이 아니라 자신이 견뎌낼 수 있는 정도의 선에서 단계적으로 맞는 것입니다.

 

  정신적 맷집도 마찬가지입니다. 일단 가장 중요한 것은 적절한 좌절과 스트레스를 겪는 것입니다. 복원력이란 기본적으로 역경을 견뎌내는 능력을 통해 강화될 수밖에 없는 능력이기 때문입니다.

 

  학자들은 성장과정에서 적절한 역경과 좌절의 경험이 왜 필요한지를 동물 실험을 통해 확인한 적이 있습니다. 1960년대 초반 스탠포드 대학 생물학자 로버트 사폴스키는 막 태어난 일부 쥐들을 21일 동안 매일 작은 우리 속에 15분 정도 격리시켰습니다. 그리고 15분 뒤에 다시 어미에게 보내주었고 이를 격리 경험을 겪지 않는 다른 쥐들과 비교해 보았습니다. 결과가 어땠을까요?

 

  실험 결과 ‘일시적 격리 경험을 했던 쥐’들은 성장하면서 더 모험적이고 더 용감했으며 스트레스에 덜 민감하게 자라났습니다. 그에 비해 분리경험이 전혀 없던 쥐들의 경우에는 성장하면서 스트레스에 민감하여 자주 놀라는 일이 있었습니다.

 

  즉, 삶에 있어서 적절한 좌절과 자신의 능력에 걸 맞는 스트레스를 경험한다는 것은 복원력을 강화하는데 가장 중요하면서 기본적인 요인이라 할 수 있습니다.

 


안정적인 애착관계

 

1990년대에 과학자들은 위 연구결과를 검토하면서 새로운 사실을 발견했습니다. 격리 경험을 한 새끼를 키우는 어미 쥐들이 그렇지 않은 쥐들에 비해 새끼들을 더 감싸 안고 핥아주고 보살피는 행동을 빈번하게 하더라는 것입니다. 즉, 단순히 적절한 격리 경험을 했다는 것만으로 복원력이 강화되었다기보다는 격리 경험 이후 더 친밀한 애착행동으로 이어졌던 요인이 복원력 강화에 더 영향을 미쳤다고 본 것입니다.

 

  이는 여러 차례의 실험을 통해서도 반복적으로 확인해볼 수 있었습니다. 즉, 동일한 격리 경험을 했다 하더라도 어미가 누구냐에 따라 핥아주고 보살펴준 새끼 쥐들과 소홀했던 새끼 쥐들의 경과가 다르더라는 것입니다. 즉, 애착 행동이 부족했던 새끼 쥐들이 결국 스트레스에 더 민감하였다는 공통된 소견을 보였습니다.

 

  다시 말해 안정적 애착이 새롭게 도전을 하고 시련을 극복하는데 무척 중요하다는 것을 알 수 있었습니다. 그리고 또 하나 중요한 것은 만일 어린 시절에 애착 손상이 있었다하더라도 성장 과정 중에 다시 친밀한 애착이 주어진다면 애착 손상의 문제는 약화되고 스트레스에 대한 복원력은 향상될 수 있다는 것입니다.

 


낮은 무게 중심

 

  경영 컨설턴트이자 커뮤니케이션 이론가인 폴 스톨츠는 1997년 역경지수라는 척도를 개발하였습니다. 그는 이 지수를 만들기 위해 1967년부터 역경에 처한사람들의 반응에 대해 연구하면서 10만 명이 넘는 사람의 역경지수(Adversity Quotient, AQ)를 측정했습니다. AQ가 높다는 것은 도전 의식을 갖고 역경에 잘 대처하는 것을 말해주는 것인데 다시 말해 복원력이 높다는 것을 알 수 있습니다. 그에 의하면 AQ 지수가 높은 사람들의 가장 중요한 특징은 역경이나 실패를 겪은 뒤에도 자신과 남을 비난하지 않고 스스로 노력을 하면 이를 헤쳐 나갈 수 있을 것이라고 믿는 사람들이었다고 합니다.

 

  마치 오뚝이를 생각하면 좋습니다. 오뚝이는 넘어져도 다시 일어납니다. 그 큰 이유는 무게중심이 낮기 때문입니다. 사람도 마찬가지입니다. 역경을 잘 이겨낼 수 있는 사람은 겸손한 사람입니다. 자신의 부족함을 돌아보고 역경을 통해서 배우려하기

때문에 결국은 다시 일어설 수 있는 것입니다. 그리고 자신의 능력을 믿는 것이 아니라 노력을 믿기에 새로운 방식으로 재도전하는 사람들입니다.

 

  정신적 맷집이 약한 사람들의 이야기를 듣다 보면 그 원인 중의 하나를 과거의 불행에서 찾는 경우가 많습니다. 그렇기에 물질적으로 정서적으로 풍족한 환경을 동경하게 되고 그런 환경이 주어졌다면 자신의 삶은 크게 좋아졌을 것이라고 생각하기 쉽습니다. 하지만 계속 강조해 온 것처럼 힘든 일이 적었다는 것 자체는 정신적 측면에서 불리하게 작용합니다.

 

  결국 당신의 지난 삶이 적절히 힘든 정도였다면 오히려 감사할 일일지 모릅니다. 당신이 나름 시련을 극복할 수 있었던 이유는 원래 강했기 때문이 아니라 당신에게 주어진 고난과 역경이 있었기 때문입니다. 생명에게 불편함이 없는 좋은 환경이란 결국은 독과 같습니다. 식물은 가물고 바람이 불어야 그 뿌리를 땅 속 깊숙이 내립니다. 그래야 더 큰 비바람과 가뭄에도 견딜 수 있는 법입니다.

 

  삶도 마찬가지입니다. 적절한 시련과 역경이 우리를 강하게 해줍니다. 그렇기에 자식을 키우는 부모라면 적절한 스트레스 속으로 아이를 노출시켜야 합니다. 아이가 어떤 어려움에 처한다면 바로 가서 문제를 해결해줄 것이 아니라 한 발짝 물러서서아이가 어떻게 대처하는지 지켜보아야 합니다. 그리고 사랑을 해줄 때는 아이를 온전히 사랑해주어야 합니다. 그 사랑의 힘이야말로 아이가 세상에 맞설 힘으로 고스란히 이어지기 때문입니다. 무게중심을 낮추고 좋은 사람들 안에서 자신의 능력에 걸 맞는 과제에 도전하고 있다면 당신의 정신적 맷집은 만점입니다.

 

 

 


_글.. 문요한 (정신과 전문의∙정신경영 아카데미 대표)


Posted by 국민건강보험공단

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아기는 부부의 공동 작품이고 책임이다. 아내가 임신한다고 하여 임신과 출산, 육아까지 엄마가 혼자 감당하던 시대는 지났다. 신체적 변화와 함께 불안감을 갖고 있을 아내를 위해 예비 아빠는 어떤 준비를 하면 좋은지 살펴보자


임신을 하게 되면 아이에 대한 기쁨과 함께 부부 모두 책임감과 부담감을 느끼게 된다. 특히 아내는 임신 기간 내내 많은 신체적, 심리적 변화를 겪는다. 여러 가지 임신 증상으로 고통스러워하기도 하고, 건강한 아기를 낳을 수 있을지, 출산의 고통은 이겨낼 수 있을지 불안해하며 신경이 예민해진다.

따라서 남편은 아내를 충분히 배려하고 임신과 출산에 대해 함께 공부하면서 아내의 막연한 불안감을 아기에 대한 기대로 바꿔 주도록 해야 한다.

       


술과 담배를 줄인다

담배의 간접 흡연이 직접 흡연만큼 나쁘다는 것은 이미 알려진 상식. 임신중 담배 속의 일산화탄소와 니코틴에지속적으로 노출되면 저체중아나 조산, 유산의 위험이 높아지게 된다. 또한 아기가 자라면서 지능발달이 늦어지고, 감기와 기관지염이 자주 걸리게 된다.


아빠가 임신 전에 금연을 하면 더 좋지만 금연이 쉽지 않다면, 임산부가 있는 집안에서만은 절대로 담배를 피우지 않아야 한다. 술자리 역시 가급적이면 줄이도록 하여 태어날 아이와 임신 중인 아내를 위해서 일찍 귀가하는 것이 바람직하다.



비타민제와 철분제를 챙겨준다

임신을 하면 엽산과 철분만큼은 평소보다 더 많이 섭취해야 하는데, 이는 필요한 양을 음식만으로 섭취하기에는무리가 있기 때문이다. 비타민 B군의 일종인 엽산은 세포재생과 DNA 형성, 빈혈과 기형아 예방에 꼭 필요한 영양소이다. 엽산이 많은 식품으로는 달걀노른자, 녹황색 채소, 마른 김과 간 등이 있다.


임산부는 평소 섭취량의 2배가 넘는 400mcg 정도의 엽산을 섭취해야 한다. 철분 역시 임신 중기부터는 태아의 요구량이 많아져서 부족하기 쉬우므로 빈혈을 예방하기 위해서는 꾸준히 하루 300mg 함량의 철분제를 섭취하도록 한다. 임신 소식을 들은 남편이 직접 챙겨주는 센스를 발휘해보자.



집안일은 적극적으로 돕는다

임신 초기에 오래 서 있거나 무거운것을 들면 유산의 위험이 높아진다.
 그러므로 이불빨래나 대청소와 같은 큰일은 주말이나 휴일을 이용해서 남편과 함께하는 것이 바람직하다.


또한 높은 곳에 있는 물건을 내리거나 올리는 경우 몸의 균형을 잃고 넘어질 수 있으므로 반드시 도움이 필요하며, 한두 가지 사는 장보기가 아니면 미리 일주일치 구매 품목을 꼼꼼히 적었다가 주말에 남편과 함께 한꺼번에 장을 보도록 하는 것이 무거운 짐을 들고 다니는 위험을 줄일 수 있다.


또한 바닥에 미끄러지기 쉬운 물청소는 남편이 도와주도록 하고, 임신 중에는 냄새에 민감하므로 화장실 청소나 락스와 같은 유해세제를 사용하는 목욕탕 청소 역시 남편에게 맡긴다



남편과 함께하는 임산부 운동

임신 중 운동의 목적은 체중관리를 통하여 산모와 태아가 지나치게 비만해 지는 것을 막고 근육을 단련시켜서 진통 중에 순산을 하도록 돕는 것으로, 무리한 운동은 피해야 하지만 적당한 운동은 건강한 산모에게는 필수적이다.


또한 운동을 함으로써 기쁨과 활력을 주는‘엔돌핀’이라는 호르몬의 분비가 왕성하게 나오므로 정서적인 안정에도 도움을 주고, 요통이나 변비와 같은 임신으로 인해 나타나는 불편한 증세가 완화된다. 그러나 유산이나 조산을 한 산과력이 있거나 우려가 되는 임신부인 경우에는 반드시 주치의와 사전에 상의한 후 운동을 시작해야 한다.


워킹은 처음에는 하루에 30분씩 걷도록 하며 점차 적응이 되면 한 시간으로 늘리는데, 운동량이 많이 필요한 임신 후기에는 두 시간이상 걷는 것도 순산에 도움이 된다. 체조는 스트레칭을 통해서 긴장을 완화시키고 체중증가를 막아주므로 임신 중기부터 시작하는것이 좋다.


주변 환경을 쾌적하게 한다

임신을 하게 되면 호르몬 변화 및 신체적인 변화로 인해 많은 임산부에게서우울증이 나타날 수 있다.  이를 예방하기 위해서는 주변 환경을 밝고 편안하게 하여 심리적으로 안정할 수 있도록 도와주는 것이 좋다.


음악을 가까이 하고 집안을 청결하게 유지할 뿐 아니라 밝게 꾸민다면 아내 역시 고마워 할 것이다.
 

- 자료 보건복지가족부 아가사랑 -
Posted by 국민건강보험공단

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