“너는 대체 누굴 닮아서 이렇게 외골수냐? 그렇게 말 듣기 싫으면 산에 올라가서 너 혼자 집 짓고 너 혼자 살아라!”

 

엄마한테서 듣는 이런 말도 한두 번이지, 한창 예민한 사춘기 때, 하루에도 몇 번씩 듣는 엄마의 ‘산에 올라가 혼자 살라’는 말은 겉으로는 내색을 안 했지만 속으로는 큰 충격이었다.

 

그런 어느 날, 학교에서 혈액형 검사를 했는데 내가 O형이라는 것이다. 우리 식구 중 O형은 나 혼자뿐이었다. 아빠는 A형, 엄마는 B형, 동생들은 A형이었으므로 엄마가 날마다 노래를 부르던 “너는 누굴 닮았기에….” 하는 말의 진실을 알게 된 것이다.
 

‘흥! 그렇군. 진작 진실을 말해 주었으면 지금까지 내가 이 집에서 살지도 않았지.  언제까지 날 속일 수 있으리라 생각한 거야? 그러니까 만날 나한테 산에 올라가 혼자 살아라, 누굴 닮았냐고 하면서 난리를 쳤지.’

 

집을 나갔다.....

 

 더 이상 내 가족, 내 집이 아니었기에 미련없이 책가방만 들고 나왔는데 막상 갈 곳이 없었다.  이런 내 비극적인 현실을 친구한테 말하면 받아줄까? 별 생각이 다 들었지만 뾰족한 묘수가 없었다.

 

 갈 곳이 없다는 게, 어디 한 군데 내 몸을 의지할 곳이 없다는 게 더욱 슬펐고, 세상의 모든 슬픔을 짊어진 가엾은 한 소녀의 얼굴을 하고선 인근 놀이터 그네에 앉아 있을 때였다.

 

 한 무리의 남학생들이 다가오는데 고등학생 정도로 보였기에 겁이 버럭 났다. 어디로 도망갈까? 막 걸어가면 더 이상해 보여 쫓아올 수도 있는데…. 이러지도 저러지도 못하고 있는데 다가와서,

 

“너 집 나왔냐? 폼이 딱 그런데.” 하고 말을 붙이는데 나를 어디론가 끌고 갈 것만 같아서 말이 제대로 나오지 않았다.
“야, 집 나오면 개고생이야. 당장 들어가라.” 하며 좋은 말로 타일러 주자 그때야 안심하고 순진하게도 오늘 있었던 일들을 주저리 읊어댔다.

 

“으하하하하, 얘, 아직 혈액형 안 배웠나 봐. 야, 이 바보야! A형, B형 사이에서는 당연히 O형이 나올 수 있는 거야.

 네 부모님이 O형을 가진 A형 B형이기 때문에. 정말 어이없다. 당장 들어가라!” 하며 웃는 오빠들 말에, 진짜 부모라는 말에 안심하고 다시 집으로 돌아갔다.

 

“아니, 너는 어디 갔다 오냐? 얼른 씻고 밥 먹어라. 네가 좋아하는 고등어조림 했으니까.” 하는 엄마 말에 눈물이 왈칵 쏟아졌다.

 

 나중에서야 이 모든 상황들이 내 유별난 사춘기 때문이었음을 알게 되었는데 지금 중1인 아들이 사춘기가 시작되었다. 그래서 눈치만 보고 있는데 오늘 저녁에는 혹시 모를 때를 대비해서 아들에게 혈액형의 법칙을 설명해 줘야겠다.

 

 

 

글 / 박남수 경기도 시흥시 매화로

 

 

 

 

 

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  세면장에 쪼그려 앉아서 콧노래를 하는 덩치 큰 남자가 있습니다. 

  콧노래는 요즘 유행하는 노래도 아니고 어디서 많이 들었던 노래인 거 같습니다.

 

 “아, 그 노래구나!” 짧은 외마디가 나오네요. 

 그 노래는 바로 우리 아들이 좋아하는 코코몽 노래입니다.  

맞습니다. 지금 우리 아이 내복을 손으로 세탁을 하고 있는 사람은 저의 남편입니다.

 

 남편은 들어가기 어렵다고 하는 직장을 거의 200대 1의 경쟁을 뚫고 취업을 했습니다.

 직장생활도 잘하여 보통 직원들이 10년 이상 되어야지만 받는다는 우수 직원 포상을 단 2년 만에 받기도 했습니다.

그런데 그렇게 좋아했던 직장을 그만두었습니다.

 

 이유인즉, 육아문제였습니다.

 

 맞벌이 부부였고 시부모님이나 친정이 가까이 있지 못하여 우리 부부는 선택해야 했습니다.

 결혼한지 벌써 4년이 지났으므로 2세 계획을 더는 미루지 못하고 올해 안으로 우리 사랑스러운 아기를 낳아야 했습니다.

 저의 직장도 그토록 바라고 바라던 곳이므로 쉽게 그만두기는 어려웠습니다.

 

 남편은 며칠을 고민하더니 고맙게도 육아문제를 맡아 주기로 했습니다.

 처음에 남편은 “남자가 육아문제를….” 라며

말을 이어나가지 못하고 답답한 마음을 표현했지만, 고민 끝에 용단을 내려주었네요.

 그리고 시간이 조금 흘러 그토록 바라던 우리 아들을 만나게 되었습니다.


 남편은 자존심이 강한 사람이어서 낮에는 밖에 나가지 않고 집에서 책을 보거나 컴퓨터로 작업 등을 하면서 시간을 보냈습니다.

 그리고 저는 육아휴직이 끝이 나고 다시 직장으로 나가야 했습니다.

 

 남편은 불안 불안 한가 보더군요.

 

 그러나 육아 책들을 많이 읽어서 그런지 어떤 상황이 되면 어떻게 해결을 해야 하는지 잘 알더군요.

그래서 남편을 믿고 직장생활 적응을 안정적으로 했습니다.

그리고 남편이 돌잔치도 준비하고 가까운 어린이집들도 알아보고 했습니다.

 

 3월 5일부터 우리 아들은 아빠 손을 잡고 어린이집에 갑니다. 얼마나 대견한지 눈물이 날 정도입니다. 

그럴 때마다 남편에게 고마운 마음이 가슴속 깊은 곳에서 뜨겁게 올라오네요. 

 

 “여보 고마워요. 그리고 사랑해요”

 

 빨래를 마치고 남편과 우리 아들이 싸움을 하고 있네요.

“아빠는 뽀로로보다 크롬이 더 좋아” 라고 남편이 아들에게 이야기합니다.

 우리 아들은 “뽀~오 뽀~오”라고 하면서 뽀로로를 이야기하네요.

 둘이 노는 모습이 꼭 첫째아들이랑 둘째아들이 놀고 있는 모습 같네요.

 

 남편은 이번에 둘째를 낳자고 하네요. 남편이 존경스럽고 고맙네요.

  “여보 우리 서로 사랑하고 행복한 가정을 만들어요."

 

 

 

글 /  서유경 대구시 수성구 시지동

 

 

 

 

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 그날도 저는 바쁜 직장업무를 끝내고 늦은 귀가를 했습니다.

 제 나이 서른이 훌쩍 넘어 시작한 객지생활도 벌써 여러 해를 거쳐서 이제는 조금씩 조금씩 이력이 날만도 했었지만, 혼자 대문을 따고 들어오는 마음은 언제나 썰렁함 그 자체였습니다.  조용히 라디오를 켜는데 전화벨이 울렸습니다.

 

 “아! 네... 전화가 잘못 걸려 왔네요.”

 피곤한 저는 얼른 수화기를 내려놓고 씻을 준비를 하는데 다시금 전화벨이 울리는 것입니다.

  

 “여보세요?”
 목소리의 주인공은 조금 전에 잘못 수신되었던 그 사람이었고 저는 슬그머니 화가 치밀어 올랐습니다.

 그 사람은 “저-저- 잠깐만요!” 하고 전화 끊기를 만류하였습니다.

 

“아니 왜 그러세요?”

“저 사실은 그쪽에서 괜찮으시다면 잠시 통화를 좀 하고 싶은데요~.”

 

 조금은 의아하고 이상한 생각도 들어서 지금은 안된다고 거절했지만 나직하게 끌어들이는 그 사람의 음성은 그렇게 나쁜 사람은 아닐 것 같은 야릇한 느낌이 드는 듯하였습니다.  

그래서 이름 모를 사람과 이런저런 대화를 나누었습니다.

 

 얼마나 오랜 시간을 통화했던지 수화기마저 열이 올라서 볼이 뜨겁게 달아올랐고 자정을 훨씬 넘긴 시간까지 옛날 추억이야기며 자신들이 살아가는 삶의 지표 등을 함께 공유하였습니다.

 새벽 2시가 다 되어서도 누가 먼저 전화를 끊지 못하고 시간을 끌다가 결국에는 제가 먼저 3시까지를 단정하고 겨우 통화를 끝내고 어떻게 잠을 잤는지도 모릅니다.

 

 사랑!  어쩌면 이러한 사소한 것들이 바로 사랑의 힘이라는 것이었을까요?  지금까지는 힘들고 지루했던 업무들이 일사천리로 빠르게 흘러갔으며 하루하루가 너무 짧아서 24시간을 두 배로 나누고 싶을 정도로 제 삶이 변화해갔습니다.

 

 인연!  지금까지 저는 제가 사랑한 첫사랑은 있었지만, 저를 이토록 열정적으로 사랑해주고 아껴주는 사람은 처음으로 알았기에 너무나 행복함을 느끼는 나날이 연속되었습니다. 

 매일 만나고 또 만나서 대화해도 시간이 부족하고 아쉬움이 따라다니기를, 1년여 세월을 서로 애틋해하며 늘 함께 했지만, 매 순간 이별을 감행하는 순간만은 너무 힘들어서 우리는 결혼을 약속했습니다.

 

 그 해 어느 가을날을 선택하여 저희는 조용한 산사를 찾아서 두 사람만의 굳은 ‘언약식’으로 결혼식을 대신하였으며, 맨 처음 그날처럼 아무것도 준비되지 않은 우린 “무”에서 주윗분들의 아무런 도움 하나 없이 시작하여, 진심으로 앞만 바라보며 부지런히 열정적으로 살아왔습니다.

 

 항상 바라만 보아도 멋있는 남편의 모습은 아직 단 한 번도 초심을 잃은 적이 없기에 더욱 신뢰하고 사랑스럽기까지 하답니다.

 그래서 늘 감사하고 그날의 그 소중한 인연을 되새겨보며 저는 이렇게 글월로서 답례하고 싶습니다.

 

 "자기야! 사랑해! 그리고 매사에 늘 고맙고 감사하며, 지금 이 순간에도 당신과 함께할 수 있어서 행복하고, 당신이 제 곁에 든든한 버팀목으로 존재해주어서 우리 가정이 더욱 따뜻하고, 어제도, 오늘도, 그리고 또, 내일도! 저는요, 늘 당신께 감사하며 당신을 위해 당신의 아내로 살겠습니다. 진심으로 당신만을 사랑하고 또 사랑해요!"

 

 

월간 건강보험 독자에세이 중

글  / 권금옥 서울시 중구 중림로

 

 

 

 

 

 

 

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 “감~사합니다. 고맙습니다.

 기분 좋아서~ 쿵쿵 뛰는데~ 아랫집에서~ 할머니가 올라왔어요.

 죄~송합니다. 미안합니다. 기~분 좋아서~” 신들린 사람처럼 팔, 다리를 흔들며 연달아 부른다.

 온 가족이 웃음바다를 이루며 손뼉을 쳤다. ‘저 녀석 없으면 무슨 재미로 살지.’

 

 헤어지면서 아들이 “승하 생일(꽉 찬 3살)선물로는 헬리와 엠버가 좋겠어요.”라고 손자가 좋아하는 생일 선물 리스트를 은근히 알려주었다.  

 

 손자가 좋아하는 생일 선물을 사려고 온라인 사이트를 휘저어 ‘뽀로로 컴퓨터’는 샀지만, 폴리 변신 로봇은 일시 품절이라 사지 못했다. 대형할인점 세 곳을 다니고 동대문 장난감 거리를 다 뒤져도 허사다. 손자 생일 하루 전에야 선물을 간신히 구할 수 있었다.

 

 손자는 할머니 할아버지가 이렇게 정성껏 선물을 준비하는 것을 알까?

 

 먼저 도착한 손자 녀석은 우리를 보자, 어미의 부추김에 마지못해 배꼽 인사를 한다. 

 우리 옆을 맴돌거나 달라고 매달리기는 커녕 케이크를 언제 먹느냐고 어미에게 묻는 게 고작이다. 

 10여 분이 지나도, 내 눈치를 보는 듯은 하지만 보챔은 없다. 

 

 하다못해, 선물을 내놓으니 그때부터는 웃음과 함께 눈빛까지 달라진다.

 포장지를 뜯고 변신시키는 재미에 줄이어 나오는 음식은 뒷전이다.

“승하가 자주 전화하면 또 장난감 사줄 거야.”
 다음날 손자가 원해서 걸었다는 전화를 받으니 “할머니, 컴퓨터 고마워요.”라고 말한다.

 

 강력한 장난감 약발도 단발로 끝났다. 

 하루 이틀 손자 관심을 끌려고 할머니 할아버지는 많은 시간을 내어 선물을 골랐다.
 

손자의 말솜씨나 행동거지를 보면 일주일이 다르고 한 달은 격세지감이다.

 내 할아버지, 내 할머니가 내 친구로 바뀌었다.

 

 서너 살 때는 우리 곁에 붙어서 조르고 안기고 뛰고 나가자고 한눈팔 시간도 주지 않더니, 이제는 컸다고 제 어미, 아비 주위로만 돌지 늙은이는 찬밥신세다.  어릴 때는 전화기를 붙들고 시간가는 줄 모르게 이야기를 해서 내 손이 아파 올 정도였는데 어느 사이엔가 아비, 어미가 옆에서 코치하는 소리가 들려도 도망가기 일쑤다.

 

 생각해보면 ‘어린이집’에 다니면서 서서히 나타난 현상이다.

 새로운 것을 배우는 재미가 쏠쏠하고 또래와 노는 것도 재미있고 신기한 장난감 등이 많을 것이다.

 

 만날 훈계용 설명만 하는 할머니 할아버지는 싫증이 났을까?

 

 어제는 전할 물건이 있어서 아들 근무처에 들렀다가 “설날에는 손자세배를 받을 수 있을까?” 했더니, “연습시키고는 있지만, 인사도 잘 안 하는데 쉽기야 하겠어요.”라고 말한다.

 

 ‘엎드려 절 받기’에도 기쁨이 넘치고, 자나깨나 손자 생각이 짝사랑인 줄 알면서도 계속하고 있으니. “할머니, 바보는 내가 아니고 할머니야.”라고 손자가 말하는 것 같다.

 

 

 

글 / 고순자 서울시 강서구 발산동

일러스트 / 이준우

 

 

 

 

 

 

 

 

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 얼마 전 중학생 딸 아이가 기침을 줄이지 못해 병원에 다녀오던 길이었다.

 병원 정문 바로 옆에서 웬 아줌마가 우는 듯 보였고, 나이가 6살쯤 돼 보이는 여자 아이는 무심코 손톱만 물어뜯고 있었다.

 

 너무나 힘겨워 보이기에 걸음을 멈추고 “아줌마, 어디 아파요? 왜 거기서?”라며 물었다.

 그러자 그분은 잠시 머뭇거리더니 입을 열었다.

 지방에서 딸을 데리고 병원에 왔다가 병원에서 지갑을 소매치기당해 아이 진료 접수조차 못한 채 집으로 그냥 돌아가려고 나오다가 자기의 신세가 너무 한심해서 그냥 쭈그려 앉아 있는 거라 말했다.

 

 나는 잠시 머뭇거리다가 이내 우리 아이의 진료비 영수증을 꺼내보았다.  초진 진료비 12,000원, 엑스레이 9,100원 모두 다해봐야 2만 원 정도였다. 그리고 내 교통비 빼고 나면? 총 3만 원이면 다 해결될듯했다. 그러고 보니 남는 돈이 3만 원 정도 됐다.

 

“아줌마, 이거면 아이 진료를 볼 수 있을 거예요”
“아니, 뭘 이런 걸, 아이고 아닙니다. 아녀요”
“괜찮아요. 얘가 빨리 병이 나아야죠”

 

 나는 받지 않는다는 아줌마에게 3만 원을 쥐여 드리고 그분의 요청으로 내 휴대전화 번호를 적어 드렸다.  그런데 그 후 3일, 1주일, 보름이 지나도록 아줌마로부터는 아무 연락이 없었다. 돈 3만 원을 되돌려받고 싶어서가 아니라, 연락이라도 오면 아이의 치료를 잘했는지, 건강에는 문제가 없는지 안부라도 묻고 싶어서였다.

 

 결국, 그로부터 한 달이 되던 어느 날, 나는 남편에게 이 사실을 말해줬다.  그러자 남편은 “마누라, 생각보다 순진하네!”라며 뻔한 속임수에 당했다며 웃었다.

 

 그러나 나는 도저히 속았다는 것을 인정하고 싶지 않았다.  아줌마의 그 간절한 표정과 천진난만한 딸 아이의 얼굴이 너무나 생생했기 때문이었다.  돈 3만 원이 문제가 아니라 정말 아줌마가 그렇게 천연덕스럽게 사람을 속인 게 아니길 바랐다.

 

 그리고 다시 1주일이 흘렀을까.  

 금요일 아침 식사를 마친 후 거실 탁자에 예쁜 꽃 편지 봉투가 놓여 있는 게 보였다.

 뭘까? 하며 봉투를 뜯어 본 순간 놀라움을 감출 수 없었다.  편지는 그날 병원에 함께 갔던 중학생 딸 아이가 써 놓고 간 것이었다.

 

“엄마, 그 일로 너무 맘 아파하지 마세요.

 아마도 그 아줌마 딸이 너무 아파서 아줌마가 그 일을 까먹었을 거예요.  아니면 정말 정말, 엄마에게 돈을 부쳐주고 싶었는데 사정이 너무나 어려우셔서 그랬을 거예요.  

그리고 사랑은 원래 속아 주는 거라잖아요. 울 엄마 짱!!”

 

 나는 한동안 멍하니 서 있었다.

 딸내미를 제대로 키웠구나 하는 마음, 그리고 아줌마를 그냥 이해하면 되는 것을. 정말 내가 속은 거라 해도 우리 딸처럼 생각하면 나는 더 행복해질 수 있는 것을.

 지금도 우리 딸의 말이 맞고, 정말 그 아주머니 딸의 건강을 간절히 바라고 있다.

 

 

 

글 / 김점숙 대구 광역시 동구 방촌동

일러스트 / 전은정

 

 


 

 

 

 

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점심나절 오후 두 시쯤.

오늘 저녁때는 그저 손쉽게 해 먹으려고 생선을 사 가지고 나오는데, 길 저만치서 노점상 할머니 한 분이 외로이 앉아 계신 것이 보였다.

 

나도 모르게 발길이 멈춰졌다.

 

할머니 노점에는 애호박, 무, 꽈리고추, 흙 묻은 더덕 같은 게 있었다.

냥 지나치려다가 혹시나 하여 다시 쳐다봤으나 역시 값을 물어보는 사람조차 없다.

 아무래도 저 할머니 물건은 좀 사 드려야 하겠다 싶어 가던 발걸음을 되돌려 다가갔다.

 

할머니는 이동식 부탄가스 버너 위에 냄비를 올려놓았는지 그 위에서 물이 끓는 게 보였다.

아, 할머니의 점심때인가 보다. 역시 익숙한 손놀림으로 라면 봉지를 뜯어 끓는 냄비에 퐁당 집어넣으시더니 곧바로 종이 박스에서 검은 비닐에 포장된 꾸러미 하나를 꺼낸 다. 밥이다.

 

할머니는 밥을 펄펄 끓는 라면 냄비에 쏟아 붓는다.

그게 할머니의 라면 식사법인가 보다.

 

바로 옆에 놓인 손바닥만한 찬합.

마늘쫑과 함께 볶은 멸치, 그리고 깻잎 장아찌 두 종류가 전부인 밑반찬이 할머니 만찬(?)의 주요 메뉴였다.

 

한여름 지글지글 끓는 도로변 콘크리트 위에 놓인 버너.

그리고 흙먼지 날리는 길거리에서 라면을 끓이고 밥을 얹어 한 끼니 때우셔야만 하는 상황.

 

그냥 마음이 짠했다.

 

그래서 애호박과 더덕이라도 살 요량으로 다가선 순간, 내 배꼽을 잡아 빼게 한 할머니의 센스 작렬.

한 바가지 정도의 됫박에 호두가 담겨 있고 그 위에 부채 크기만한 넓이로 라면 박스를 쭉 찢어 써 넣은 호두의 원산지 표시 글귀가 있었는데.

 

“북한산 호두, 통일되면 국산”
나는 식사 준비를 하시는 할머니 앞에서 그 글씨를 보고 한동안 서서 웃고야 말았다.

 

머니의 고단함을 덜어 드리는 방법은 애호박 말린 것을 사지 않아도 잠시 말벗이라도 돼 드리는 거라는 생각이 들어 이내 할머니의 ‘오찬장’ 앞에 쭈그리고 앉았다.

 

“할머니,   이 호박 잘 생겼네. 때깔도 참 좋아요. 근데 점심 혼자 드시면 맛없잖아요.

 왜 옆에 다른 할머니들이랑 같이 안 드셔요? (부질없는 질문인 줄 알면서)오늘 많이 파셨어요?”

물건은 사지도 않는 인간이 뜬금없이 왜 혼자 밥 먹느냐고 묻느냐는 눈빛으로 뜨악한 표정을 짓는 할머니.

 

그래도 대답은 시원하게 나왔다.

“아이구, 할망구들 장사해야지, 나랑 밥 먹을 시간이 어딨어? 애들 연필 값이라도 벌어야 할 거 아녀? 그 호박 살껴 안살껴?”
식사 중에도 구매 의사를 확실히 물으시는 할머니의 모습에서 도심 속 한여름 풍경이 투영됐다.

 

모두가 종종걸음으로 왔다가 황급히 떠나가는 버스 정류장. 냉방장치 하나 없이 오로지 손주 연필 값이라도 벌어보겠다는 의지 하나만으로 하루를 버텨 내는 할머니들의 잔영은 오래도록 지워지지 않았다.

 

그 뜨거운 시멘트 바닥, 이미 낡을 대로 낡아 찢어진 골판지 위에 놓인 한 무더기의 흙 묻은 더덕의 주름살처럼 사실은 너도나도 다 같이 힘든 일상이다.

그러나 우리가 유일하게 갖는 희망은, 그래도 내일은 조금 더 나아지리라는 다짐과 기대 아닌가.

 

올여름은 유난히도 무더운 것 같다.

할머니의 호박과 꽈리고추, 그리고 “통일되면 국산” 이 될 호두도 한 줌 덥석 사 들고 일어섰다.

 

“할머니 많이파세요.” 하며 돌아서는데 

“그려, 새댁도 감기 조심혀” 하는 다정한 인사.

 그 “새댁” 이라는 센스 넘치는 말에 또 꽂혔다. 앞으로 이 할머니 단골 돼야겠다. ㅎㅎㅎ

 

글 / 박나영  서울시 도봉구 창5동

 

 

 

 

 

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