찬 바람이 부는 겨울이 다가왔다. 최근 아파트 가구가 늘어나면서 가장 많은 난방 수단으로 자리 잡은 것은 바로 보일러다. 봄·여름·가을 내내 잠자고 있던 보일러를 켜 집 안에 온기를 더해야 할 때가 왔지만 이때 주의할 점이 있다. 무턱대고 보일러를 가동하다가는 중독 사고를 일으킬 수 있기 때문이다.


통계청이 2015년 실시한 가구별 난방시설 조사를 살펴보면 전국 가구에서 사용하는 난방의 84%는 개별난방이었다. 도시가스보일러가 76%로 가장 많았고 기름보일러는 15%, 전기보일러는 4%, 프로판가스(LPG) 보일러 3% 순으로 나타났다.


전원 버튼 가동만으로 손쉽게 보일러를 켜고 끌 수 있지만 가스보일러(도시가스, LPG)로 인한 사고도 계속해서 발생하고 있다. 최근 5년간 관련 사고는 23건으로 14명이 목숨을 잃고 35명이 부상을 입은 것으로 나타났다.


사고 원인은 유해가스가 제대로 배출되지 못해 중독으로 이어진 사고가 17건(74%)으로 가장 많았고 화재 부상자 1명을 제외한 48명(98%)은 일산화탄소 중독 증세를 보였다. 



보일러 사고로 실내 일산화탄소 농도가 올라가게 되면 심하면 사망에 이를 수 있어 위험하다. 한국가스안전공사 가스사고 연감에 따르면 일산화탄소 농도 50ppm까지는 이상이 없지만 200ppm 노출되게 되면 2~3시간 안에 가벼운 두통이 발생하게 된다.


실내 농도가 800ppm이 넘을 경우 매스꺼움을 동반한 구토 증상이 나타나고 2시간 내에 실신하게 된다. 1600ppm부터는 사망에 이를 수 있다. 2시간부터는 목숨을 잃게 되고 3200ppm의 경우 30분, 1만 2800ppm의 일산화탄소에 노출됐을 때는 단 1분 만에도 사망하게 된다.



보일러 가동 이후 실내 환기가 제대로 되지 않아 산소가 부족해질 경우에도 큰 사고로 이어질 수 있다. 산소 농도가 16% 이하로 떨어지면 맥박이나 호흡수가 증가하기 시작한다. 또 10~6% 이하까지 떨어질 경우 의식불명 상태가 일어나고 호흡이 느려지며 심할 경우 심장이 정지하게 되는 위험한 상황에 이를 수 있다.


이렇듯 안전사고로 이어질 수 있기 때문에 가스보일러를 가동하기 전에는 무엇보다 철저한 점검을 해야 한다. 



또 배기통이 빠져있거나 찌그러진 경우, 내부가 이물질로 막히거나 구멍 난 곳은 없는지 점검하는 것이 필수다. 이러한 경우에도 환기가 되지 않아 가스가 유입될 우려가 있다.


처음 보일러를 가동해 봤을 때 보일러 본체가 과열되거나 과도한 소음, 진동, 냄새가 나는지도 체크해보자. 평소와 다를 경우에는 곧바로 전원은 끈 뒤에 고장 접수 신고를 통해 전문가 점검을 받아야 한다. 



<참고 : 행전안전부, 한국가스안전공사>


      

    

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        본격적인 추위가 시작되는 12월. 겨우살이 준비도 이제 끝내야 한다. 집 안팎의 살림살이도 챙기고 보일러, 수도

        계량기, 자동차 정비 등도 미리 해 놓는 것이 좋다. 그래야만 한파가 닥쳐도 끄떡없다.

 

      

      

 

 

 

올라간 전기료 만큼 알뜰하게 사용

 

전기요금이 평균 5.4% 인상되었다. 지난 1월 평균 4.0% 인상 이후 10개월 만에 다시 오른 것. 최근 3년 중 인상폭이 최대라는 데 주목해야 한다. 이제 정말 전기를 아껴 쓰지 않으면 요금폭탄이 떨어지는 것은 시간문제다.

 

집 안에서 전기요금을 조금이라도 아끼려면 대기전력에 신경을 써야 한다. 쓰지도 않는데 무심코 꽂아두고 있는 플러그가 방과 거실 등에 널려 있을 것이다. TV, 컴퓨터, 전기매트, 전자레인지, 전기포트 등 매일 사용하긴 하지만 사용 후에는 조금 귀찮더라도 플러그를 뽑아두는 습관을 들여보자. 또 세탁기 이용시간을 줄이는 것도 신경 써야 할 부분이다. 보통 1시간 이상 걸리는 세탁 시간을 30분 정도로 조정해서 사용하면 물 사용은 물론, 전기 절약에도 많은 도움이 된다.

 

 

틈새 바람도 꽁꽁 막아라

 

요즘 다시 문풍지를 찾는 가구가 많아졌다. 난방비 지출이 만만치 않기 때문이다. 단열이 잘되는 창호로 예전보다는 바람이 덜 들어오지만 여전히 겨울바람은 작은 틈을 놓치지 않고 실내로 스며든다. 이런 작은 바람만 막아도 난방비 절약으로 이어질 수 있어 문풍지를 구매하려는 사람들이 늘고 있는 것. 문풍지를 바를 때는 붙일 표면을 헝겊 등으로 깨끗이 닦아내고 건조시킨 후 붙인다. 창문에 작게 벌어진 틈이나 구멍이 있다면 곰팡이 방지용 실리콘을 이용해 구멍을 막는다. 하루에도 몇 번씩 여닫게 되는 출입문에도 문풍지를 발라주면 외풍을 차단할 뿐만 아니라 방음효과까지 볼 수 있어 일석이조다.

 

 

보일러 점검도 필수!

 

겨울철 집 안에 난방이 되지 않는다면 여간 불편한 게 아니다. 갑작스런 보일러 고장으로 낭패를 겪지 않으려면 미리미리 점검해두는 것이 필요하다. 또 많은 사람이 난방비 절약을 위해 외출할 때 보일러를 끄는데 이는 잘못된 사용 방법이다. 보일러를 완전히 껐다가 다시 켜게 되면 보일러 가동이 새로 시작되기 때문에 오히려 가스 소모가 더 심하다. 따라서 추운 겨울에 외출할 때는 보일러를 외출 모드 또는 온수로 돌려놓거나 보일러 온도를 낮춰 놓는 것이 난방비를 절약하는 길이다.

 

 

조심 또 조심 수도계량기 동파

 

한파가 닥치면 어김없이 등장하는 뉴스가 수도관 동파다. 한겨울에 수도관이 동파되면 난감하기 이를 데 없다. 건물 밖의 수도꼭지 노출부위는 단열재 등으로 꽁꽁 감싸두고, 영하로 떨어지는 추운 날에는 물을 조금씩 틀어 얼지 않게 한다. 오래된 수도계량기의 보호통은 미리 새것으로 교체하고 수도계량기 안에는 헌옷을 여러 벌 넣어 보온을 해주는 것이 좋다.

 

 

화초도 월동준비가 필요하다

 

아파트 베란다를 활용해 화초를 키우는 집이 많다. 그러나 겨울철 관리를 잘 하지 못해 얼어버리는 경우가 많은 만큼 겨울철 화초 관리가 필요하다. 가정에서 겨울에 화초를 관리할 때 체크해야 할 1순위가 바로 온도와 햇빛이다. 햇빛이 잘 드는 낮 시간대에는 베란다에 화초를 뒀다가 기온이 급격히 떨어지는 저녁에는 실내로 들이면 화초가 얼어 죽는 것을 방지할 수 있다. 물은 손가락으로 화분 흙을 1cm 정도 파고 들었을때 마른 상태에 주되, 가급적 오전 중에 주는 것이 좋다.

 

 

겨울철 차량 점검도 필수

 

겨울철 차량 관리도 꼭 짚고 넘어가야 한다. 우선 부동액 점검이 가장 먼저다. 부동액은 냉각수를 얼지 않게 하고, 라디에이터 및 관련 부품의 부식을 방지하는 역할을 한다. 또 겨울철에는 공기가 수축돼 타이어의 공기압이 낮아지므로 자주 체크해 주는 것이 좋다.

 

춥고 눈이 많이 내리는 지역의 운전자들은 사계절용 타이어가 아니라 겨울용 타이어를 사용하는 것이 바람직하다. 기온이 영하 10도 이하로 내려가면 배터리의 시동 전압이 낮아져 시동이 잘 걸리지 않을 수도 있으니 모포나 헝겊 등으로 배터리를 완전히 감싸 방전을 예방해야 한다.

 

워셔액을 보충하고 낡은 와이퍼를 교체하는 작업도 중요하다. 워셔액은 겨울용을 사용해야 워셔액 탱크가 얼어 파열되는 것을 막을 수 있다. 또 겨울철에 가장 많이 사용하는 히터의 필터 교체 및 점검도 필요하다.

 

 

글 / 최가영 기자 사진 뉴시스

출처 / 사보 '건강보험 12월'

 

  

  

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"삐약, 삐약…."

6학년인 딸아이가 가져온 하얀 봉투 속에 학교 앞에서 샀다는 병아리 두 마리가 들려 있었습니다.

"엄마, 나 병아리 키워도 돼?"  하도 애처롭게 애원을 해서 "그래라, 근데 아빠가 허락해 주실지 모르겠다. 하지만 사온 걸 어떻게 하겠니."

 

나의 허락이 떨어지자마자 쓰레기 재활용통으로 가더니 큼직한 종이상자를 가지고 와서는 신문지를 깔고 그 위에 병아리를 살짝 내려놓더니 계란을 달라고 합니다.


"왜?" 딸아이 하는 말이 외할아버지가 병아리 키울  때 그렇게 하셨다고 하는 거에요. 매년 방학이면 체험교육 삼아 외할아버지 댁에서 지내다 오는데 병아리 키우는 모습을 유심히 보았나 봅니다.

 

  '세상에!' 조금 있다가는 내 아끼던 토끼털 외투로 종이상자를 덥어주고 보일러를 더 올리라고 난리인
  것 있지요? 병아리는 따뜻해야 한다며 행여나 어찌될까 자기가 보고 익힌 방법을 최대한 응용하고 있
  는 것 같았어요.


그것도 모자라서 말린 시래기를 잘게 쪼개서 계란에 비벼주질 않나, 딸기 먹여도 되냐며 물어도 보고 냉장고를 이곳저곳 뒤지고….

조금 있으니 삐약하는 소리가 약해지고 간혹마다 소리를 내어서 깜짝 놀라 어떻게 되었냐며 걱정스러운 맘으로 딸아이에게 물었더니
 

  "엄만 외할아버지 집에서 살았으면서 그것도 몰라요?" 하는 겁니다.   

  병아리가 안정을 찾고 따뜻해지니까 울음소리가 줄어든 것이라며, 열심히 맘마를 먹는다고 말하는 딸아
  이가 그렇게 기특해 보일 수가 없었어요.


아빠의 퇴근시간이 되자 딸아이는 못내 걱정스러워하더군요. 분명 아파트에서는 병아리를 키우지 못하게 하실 게 뻔하기 때문이지요. 허락을 받아달라며 엄마에게 아양을 부리고, 집안청소도 깨끗이 해놓고, 아빠의 신발을 있는 것 없는 것 다 꺼내 닦고….

결국은, 하루이틀만 키우고 주말에 외할아버지 댁으로 보내자는 것으로 결정을 내렸습니다.


이튿날, 외출해서 돌아와 보니 친구들에게서 얻었다며 아홉마리나 되는 병아리를 종이상자에 넣어놓고 한시도 눈을 떼지 않고 보고 있더군요. 집에서 허락을 받지 못해 외할아버지 집으로 보낸다고 하니까 친구들이 준 모양입니다.


주말이 되어 아쉬워하는 딸아이와 함께 병아리를 갖다주러 외할아버지 댁으로 향했습니다. 외할어버지 농장의 햇볕 좋은 키위밭 안에는 이제 갓 부화한 예쁜 병아리가 백 마리도 넘을 정도였습니다.
게다가 기러기, 오리, 거위까지 잘 자라고 있어서 딸아이의 울먹하는 맘도 없어진 것 같았습니다.


"엄마, 친구들이 생기니까 더 잘 논다."

"그래, 사람도 마찬가지야, 이렇게 여럿이 어울려야 화목하고 더 정답게 잘 살아지는 거란다."

이렇게 해서 딸아이의 짧디 짧은 봄맞이는 막을 내렸지만 그래도 딸아이의 따뜻한 마음이 내 마음을 기쁘게 했습니다.

주말에는 딸아이의 약속을 지키기 위해서 외할아버지의 농장으로 향해야겠습니다.

 

오영석/ 전남 여수시

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