연세가 많다고 모두 존경받는 것은 아니다. ‘제대로 잘’ 나이드는 것도 준비와 노력이 필요하다. ‘밉살스러운  노인네’가

    되기보다 ‘자꾸 만나고 싶은 어르신’이 되는 방법, 조금 더 일찍 계획하고 하나씩 몸에 배게 하는 것이 필요하다.

           

              

                 

 

 

“새치기나 무단횡단 등 공중도덕 무시할 때, 냄새, 큰 목소리, 어리다고 무조건 무시할 때, 자리 양보해도 인사 한 마디 없을 때, 술 취해서 비틀거리고 횡설수설할 때, 남녀차별, 딸 며느리 차별, 고집불통, 앞에서는 고맙다 뒤돌아 서서는 군소리, 아들 앞에서 엄살 부릴 때, 자기 말만 할 때, 했던 말 하고 하고 또 할 때.”

 

“웃는 얼굴, 깔끔한 옷차림, 공중도덕 잘 지키실 때, 무언가 열심히 배우는 모습, 당신도 노인이면서 더 연세 많은 분께 자리 양보하는 모습, 자원봉사하는 어르신, 노부부가 다정하게 손잡고 걸어가는 모습, 남을 칭찬하실 때, 젊다고 무시하지 않으실 때, 건강관리 잘 하실 때, 고운 말씨, 젊은 사람들을 이해하려 노력하시는 모습.”

 

앞의 것은 ‘이럴 때 할머니, 할아버지가 싫어요!’, 뒤의 것은 ‘이런 어르신이 최고!’라는 제목으로 여러 수업에서 그룹토론을 통해 모은 내용입니다. 대답한 사람들을 살펴보면 남녀가 고루 섞여있고 노인대학 어르신들에서부터 중년의 주부, 자원봉사교육에 참석한 중고생까지 나이 역시 고르게 포함되어 있습니다. 공통적으로 나온 내용들이 많은 것을 보면 역시 사람 마음은 거기서 거기인 것 같습니다.

 

 

 

'제대로 잘' 나이먹기

 

사실 나이는 자랑도 아니고 벼슬도 아닙니다. 시간이 흘러가면 저절로 해가 바뀌면서 남녀노소, 빈부, 국적, 건강상태와 상관없이 한 사람도 빼놓지 않고 누구나 나이를 먹습니다. 그러니 나이 먹는 게 중요한 게 아니라 ‘제대로 잘’ 나이 먹는 게 중요합니다. ‘제대로 잘’ 나이 들어간다면 존경은 저절로 따라오겠지요. 그러기 위해서는 당연히 노력과 연습이 필요합니다.


첫째, 단정한 차림새와 깨끗한 몸가짐!

 

나이 들어가면서 달라지는 것 중 하나는 냄새입니다. 노년 아닌 중년이라 해도 예외는 아니어서 조금만 소홀히 하면 몸에서도 입에서도 쉽게 냄새가 납니다. 흔히 노인 냄새라고 하는데, 아이들이 할머니, 할아버지한테 가까이 가기 싫어하는 이유이기도 합니다. 혹시라도 몸이나 입에서 냄새가 날 때 솔직하게 이야기해주는 배우자나 친구가 꼭 필요합니다. 아무리 친해도 말하기가 무척 어렵기 때문에 앞으로 냄새가 나면 솔직하게 말해달라고 간곡하게 부탁해 놓는 것이 좋습니다.

 

둘째, 사람을 대할 때는 온화함과 너그러움으로!

 

오랜 세월 살아온 삶의 경험이야 차고 넘치지만 따뜻함과 넉넉함이 없으면 아무도 그 경험과 지혜를 배우러 곁에 오지 않습니다. 사람이 다치거나 목숨이 위태로워지는 상황이 아니라면 아랫사람이 실수를 통해 배울 수 있는 시간을 주는 것이 필요합니다. 별일 아닌 걸로 목소리부터 높이고 얼굴 붉히거나, 한 마디를 해도 따뜻하게 하지 않고 퉁명스럽게 내뱉는 어른들이 있는데 외로움을 차곡차곡 쌓아나가는 일입니다. 친절은 결국 돌고 돌아 자신에게로 옵니다. 힘 안 들이고 돈 안 들이고 할 수 있는 일 가운데 하나가 바로 온화하고 너그럽게 사람들을 대하고 품어주는 일입니다.

 

셋째, 입은 하나요 귀는 두 개임을 명심하자!

 

듣는 귀는 두 개인데, 말하는 입은 하나뿐인 것은 ‘많이 듣고 적게 말하자, 두 번 듣고 한 번 말하자, 작게 말해도 잘 듣자, 쓸데없는 말은 한 귀로 듣고 한 귀로 흘리자, 어느 한쪽 이야기만 듣지 말고 양쪽 이야기를 골고루 듣자’라는 뜻입니다. 입으로 말을 하기에 앞서 우선 귀 기울여 잘 들어야 대화가 시작됩니다. 듣지 않고 말만 하는 데서 모든 문제가 생겨나고 싸움이 이어집니다. 남의 말을 귀 기울여 진심으로 들어주기만 해도 사람들이 잘 따릅니다.

 

넷째, 웃으면 복이 오고 사람들이 모여든다!

 

웃기만 해도 복이 온다는 데 못 웃을 까닭이 있을까요. 아무리 발버둥 쳐도 오는 주름과 백발을 막지 못합니다. 그런데 신기한 것은 웃어서 생긴 주름은 인상 써서 잡힌 주름과는 완전히 다른 얼굴을 만들어 줍니다. 양미간에 신경질적으로 잡힌 주름과 심술 난 듯 아래로 축 처진 입술은 호감을 얻기 어렵습니다. 웃으면 눈가에 햇살처럼 퍼져나가는 주름과 살짝 올라간 입 꼬리는 보는 사람까지도 기분 좋게 만들어 줍니다. 웃어서 생긴 주름은 멋진 노년의 상징입니다.

 

다섯째, 일하는 노년이 아름답다!

 

움직이지 못할 정도로 아픈 것도 아닌데 하루 종일 무기력하게 방안에 누워있는 어른을 존경할 사람은 없습니다. 집밖에서든 안에서든 힘닿는 대로 움직여야 합니다. 돈 버는 일만 일이 아니고 자원봉사, 취미생활, 집안일, 친구 만나기, 공부, 손자 봐주기, 종교 활동, 운동, 책 읽기 등 이 모든 것이 할 일입니다. 미리 미리 내가 좋아하는 일, 하고 싶은 일, 잘 하는 일을 찾아야 하는데, 앞으로 꼭 해보고 싶은 일의 목록을 틈틈이 적어보실 것을 권합니다. 백 번의 생각보다 한 줄의 기록이 실천 가능성을 높여줍니다.

 

 

                                                                                                          글 / 유경 어르신사랑연구모임 대표.사회복지사

                                                                                                                                    출처 / 사보 '건강보험 4월호'

 

 

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  수은주가 떨어지고  대기가 건조한 겨울은 심신이 고단한 계절이다.
  추위와 낮은 습도가 유발하는 질병은 한둘이 아니다. 먼저 독감과 감기는 겨울에 제 세상을 만난다. 또 추위로 인해 혈관이 좁아지면서 고혈압ㆍ심장병ㆍ뇌졸중의 발생 위험이 높아진다. 골관절염ㆍ전립선 비대증도 겨울에 증상이 심해진다.
  건강한 겨울나기를 원한다면 아래 4가지를 주목하자

 

 

 

 

  운동

 

 겨울은 추위를 핑계로 평소 운동을 꾸준히 해왔던 사람도 게을러지기 쉽다.  일상적인 활동량도 줄어든다. 

 건강을 유지하고 체중이 급작스럽게 불어나는 것을 막으려면 날씨가 풀린 날엔 빨리 걷기ㆍ가볍게 달리기ㆍ자전거타기ㆍ수영 등 유산소 운동을 한다.

 

 눈이 와서 도로가 미끄러운 날에 운동하는 것은 금물이다.  

 건강한 젊은 사람도 빙판에 넘어지면 손목이 골절될 수 있다. 몸의 균형감각과 반사작용이 떨어지는 노인의 낙상은 물론 가벼운 충격에도 손목ㆍ허리,엉덩이뼈 골절을 입기 쉽다.  겨울에 등산할 때는 날씨와 관계없이 아이젠을 반드시 휴대해  빙판이나 눈길에 대비해야 한다.


  겨울 스포츠인 스키를 즐길 때는 장비를 잘 갖추고 수시로 휴식을 취하며 본인의 실력에 적당한 슬로프를 선택해 무릎관절ㆍ발목관절ㆍ정강이뼈 골절을 입지 않도록 주의한다. 

 

 

 

  목욕

  

 추위에 움츠러진 몸을 뜨거운 물에 담그면 오장육부와 근골기육(筋骨肌肉)이 따뜻해진다.
 겨울에 온천욕 등 목욕을 즐기면 몸에 온열(溫熱)ㆍ수압(水壓)ㆍ부력(浮力) 등 세 가지 자극이 가해진다.   온열은 신체 외부와 내부의 온도차를 크게 만들어 신체의 저항력(면역력)을 길러준다.  몸에 일정하게 가해지는 수압은 심폐 기능을 높여주며, 부력은 관절ㆍ근육의 강화에 효과적이다.

 

 목욕은 수온에 따라 고온욕(42∼45도)ㆍ중온욕(40∼41도)ㆍ미온욕(36∼39도)ㆍ온냉 교대욕으로 분류된다.

 

 탕속에 들어갔을 때 뜨겁다고 느끼면 고온욕이다. 우리 국민에게 인기가 높은데 피로 회복이 빠르다는 것이 장점이다.

 뜨거운 물에 몸을 담그면 혈액 순환이 빨라지고 근육 속에 쌓인 피로 유발 물질인 젖산이 몸 밖으로 잘 배출된다. 통증이 경감되고 뭉친 근육은 풀린다. 

 그러나 고온욕을 5분 이상 하면 피부가 건조해지고 피로가 오히려 심해지며 맥박ㆍ혈압이 갑자기 오를 수 있다. 노인이나 심장병ㆍ동맥 경화ㆍ고혈압 환자에게 고온욕이 권장되지 않는 것은 이래서다. 


 미지근하거나 약간 따뜻하다고 느껴진다면 미온욕이다. 서양인이 선호하며 진정 작용이 있어 불면증이 있을 때 하면 잠이 잘 온다.  더운 물과 찬 물에 번갈아 몸을 담그는 교대욕은 혈관의 수축ㆍ이완을 반복하게 해 혈액이 잘 돌게 한다.

 

 

 

  햇볕쬐기

 

 겨울만 되면 우울증을 앓는 사람들이 있다.  계절을 타는 우울증을 SAD(Seasonal Affective Disorder)라 한다.   전문가들은 겨울철에 기분이 꿀꿀해지는 가벼운 겨울 우울증(winter blues)엔 햇볕 쬐기가 특효약이라고 조언한다.

 

 SAD는 낮의 길이가 짧아지는 가을에 시작해 보통 5∼6개월 후면 사라지므로 본인도 잘 느끼지 못하는 경우가 많다. 미국정신과학회에 따르면 SAD의 절정기는 2월이다. 
 우리의 뇌와 신체는 짧아진 일조시간에 반응해 몸속에서 이른바 ‘어둠의 호르몬’, ‘수면 호르몬’으로 통하는 멜라토닌을 더 생성한다.

 

 SAD는 과잉의 멜라토닌에 민감하게 반응해 기분이 저하되는 것이 주된 원인이다.

 이 같은 우울감은 여성에게 잦아 남자보다 3배나 많이 나타난다. 

 대처법은 우울증 치료제를  복용하거나 빛을 쬐거나 상담 치료를 받는 것이다.  맑고 화창한 날 스키 등 겨울 야외 운동을 즐기거나 실내에서라도  햇볕이 잘 드는 곳을 찾아 ‘인간 해바라기’가 되는 것이 방법이다.

 

 겨울철의 햇볕 쬐기는 골다공증ㆍ골절 예방에도 유용하다. 

 비타민 D는 별명이 ‘선샤인 비타민’이다. 햇볕을 받으면 피부에서 콜레스테롤이 비타민 D로 변환되기 때문이다.  비타민 D는 뼈의 건강을 좌우하는 칼슘의 체내 흡수를 돕는 비타민이다.

 

 

 

  보습

 

 겨울이 되면 기온이 낮고 대기가 건조한데다 실내 난방으로 인해 피부가 메마르고 거칠어진다. 피부건조가 심해지면 쉽게 트고 각질이 일어나며 잔주름이 생기고 피부 질환이 악화되기도 한다.

 

 피부가 건조한 사람은 겨울에 매일 샤워하는 것은 삼가고 일주일에 2~3회 정도로 제한한다. 목욕은 하루 한번이면 충분하다. 피부에 지방이 적은 노인들은 목욕 간격을 더 길게 잡는다. 목욕 뒤엔 3분 내에 보습오일 또는 로션ㆍ크림 등을 바른다. 때를 미는 것은 절대 금물이다.

 

비누는 가급적 사용하지 않거나 세척력이 약한 것을 쓴다. 비누의 자극이 적으면 세척력도 약하다고 생각하기 쉽지만 실제론 그렇지 않다. 비누를 사용한 뒤 피부가 푸석푸석한 느낌이 들면 쓰지 않는 것이 낫다.

 

 반팔을 입고 생활할 만큼 겨울철 실내온도를 높이면 피부는 더욱 건조해진다. 실내 온도를 20도 정도로 유지하고 가습기를 충분히 켜 놓는다. 울이나 폴리에스테르 소재의 옷을 입으면 가려우므로 피한다. 가려움증이 있는 사람은 잘 때 땀을 흘리면 더 가려우므로 방안 온도를 낮추는 것이 좋다. 특히 건성 피부인 사람이 겨울에 피부 관리를 소홀히 하면 건성 습진으로 고생할 수 있다.

 


 

글 /  박태균 중앙일보 식품의약전문기자 tkpark@joongang.co.kr

 

 

 

 

 

 

 

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  환자들에게 가장 필요한 의사는 어떤 의사일까?   많은 환자들은 ‘설명을 잘 해 주는’ 의사를 꼽는다.

  자신의 몸 상태 및 질병에 대해 자세히 알고 싶고, 자신의 질병 상태에 따른 인생의 길을 선택하고 싶어 하기 때문이다.

  이를 위해서 가장 손쉬운 방법은 자신의 질병 및 건강 상태를 가장 잘 아는 주치의 혹은 단골의사를 두는 것이다.

  최근 이 주치의나 단골의사를 두면 건강검진 뒤 사후관리를 훨씬 잘 할 수 있다는 연구 결과도 이런 필요성을 더욱 강조하고 있다. 현재 우리나라 제도에서는 없는 주치의나 단골의사가 어떻게 도움이 되는지 알아보도록 한다.

 

 

 

 

 

 

  건강검진 뒤 생활습관병 관리에 주치의제도가 도움 줘

 

  김경우 서울백병원 가정의학과 교수팀이 최근 주치의나 단골의사가 있으면 건강검진 뒤 각종 생활습관병을 개선하기 위한 노력을 더 잘한다는 연구 결과를 내놨다.

 

 사실 그동안 건강보험공단의 건강검진이나 일반 병원에서 값비싼 돈을 치루고 건강

검진을 받은 뒤 운동이나 식사량 조절, 금연, 절주 등과 같은 건강습관을 권유받아도 이를 실천하기는 쉽지 않은 것이 현실이었다.

 

 하지만 김경우 교수가 조사한 결과를 보면 평소 친한 단골의사가 있으면 그렇지 않은 사람에 견줘 이를 실천할 가능성이 높다는 것이다. 아무래도 평소 친한 의사들이 권고하니 이에 따를 가능성이 더 커진다고 볼 수 있는 것이다.

 김 교수의 연구 결과를 좀 더 살펴보면 우선 조사대상은 서울백병원에서 건강검진을 받은 157명이다. 

 

 이들에 대한 분석결과 평소 자주 찾는 단골의사가 있다고 응답한 비율은 전체의 14%, 단골의료기관이 있다는 응답은 22%로 나타났다. 단골의료기관으로는 동네의원이 54%로 가장 많았으며, 이어 대학병원 29%, 종합병원과 한의원은 9%의 비율을 보였다.  

 단골의료기관이 있는 사람들의 경우 의료기관을 방문한 환자의 질병 치료, 만성질환의 관리 및 예방 등을 담당하는 일차의료서비스의 질을 판단하는 기준인 일차의료평가도구의 점수가 77점으로, 단골의사가 없는 집단의 64점보다 높게 나타났다.

 

 이 평가도구는 만성질환에 대한 약물 치료의 순응 여부, 생활습관 개선을 담고 있다.

 이 때문에 이 결과는 건강검진 뒤 이상소견이 있을 때 단골의사가 있으면 생활습관 개선 및 약물 치료를 잘 한다고 볼 수 있어 만성질환의 관리가 그만큼 잘 이뤄지는 것으로 해석된다.

 

 김 교수는 “자주 찾는 단골의사가 있는 경우 의료서비스의 접근도와 만족도가 높고, 응급실 방문과 입원이 감소하며, 예방 의료서비스를 더 많이 받는 것을 확인한 셈”이라고 말했다. 

 김 교수는 또 “이는 지속적인 진료를 통해 단골 의사가 환자의 개인별 특성을 잘 알고 있고 증상이 없이 진행되는 질병들과 건강위험요인을 조기에 발견할 수 있기 때문에 생활습관 개선과 조기 치료를 통해 큰 질병으로의 진행을 예방할 수 있다”고 덧붙였다. 
 

 한편 단골의사나 병원이 없다고 답한 응답자 가운데 71%는 단골의사에게 진료를 받는 것을 희망한다고 응답한 것으로 나타났다.

 이는 지속적으로 이어지는 의사와 환자의 관계에 대한 환자들이 열망이 큰 것으로 해석할 수 있다는 것이 김 교수팀의 설명이다.

 참고로 이번 연구 결과는 올해 11월 대한가정의학회 추계학술대회에 발표됐다.   

 

 

 

  값비싼 검사 받지 않고도 중증 질환 조기 진단 가능서 높여


 한 50대 여성이 며칠 전부터 가슴 통증이 생겼다. 가슴이 답답했고 때때로 쥐어 짜는 것같이 아팠다.

 텔레비전이나 신문을 통해 이런 가슴 통증이 40~50대에 나타난다면 심근경색이나 협심증을 의심해야 한다는 이야기를 들은 기억이 났다. 그래서 동네의원을 찾아 큰 병원에 가서 검사를 받아 보고 싶다고 했다.  동네의원 의사도 의뢰서를 써 줬다.

 

 대학병원을 찾았더니 혈압은 정상이지만 혹시 모르니 심장초음파를 비롯해 각종 검사를 해 보자고 했다.

 이 여성 역시 대학병원을 찾은 김에 정확한 진단을 받기 위해 의사가 권하는 대로 검사를 받았다.

 나중에는 가슴 시티(컴퓨터단층촬영)검사와 함께 관상동맥조영술, 경부동맥 검사까지 받았다.

 모두 다 심장질환이나 뇌혈관질환의 발생 가능성을 알려준다는 말에 그대로 했다.  

 

 검사 비용은 100만원이 넘게 나왔다.  그런데 결과는 다 정상이었다.

 그냥 근육이나 뼈에서 오는 통증일 수 있으며 지나친 긴장이나 스트레스 때문에 가능한 가슴 통증이라는 설명을 들었다. 

 이후 우연히 초등학교 동창회를 갔다가 아는 의사 친구를 만났다. 그런데 그 친구도 가슴 통증이 종종 나타난다고 했다. 그래서 자신의 경험을 모두 다 이야기했더니 그 친구가 하는 말이 고등학교에 다니는 자녀 때문에 스트레스를 받아서 가슴 통증이 나타난 것 같다는 설명을 들었다.

 

 그 때서야 자신도 돌아보니 딸이 고3 학생이어서 매일매일을 긴장 속에서 살았음을 깨닫게 됐다.

 다시 대학병원을 찾아 자초지종을 이야기했더니 처음부터 그런 상황에 대해 이야기했으면 수많은 검사를 하지 않았어도 될 것이라고 말했다. 

 

 관상동맥조영술만 해도 비싼 것은 둘째 치고 대략 1000~1만명 가운데 한명은 사망 혹은 심각한 부작용이 나타날 수 있는 검사인데 이를 받을 필요가 없었던 것이다.  이 여성은 동네의원 의사나 대학병원 교수가 자신의 생활상에 대해 한번만 물어봤어도 이런 검사를 비싸게 심지어는 생명을 걸고 받을 필요는 없을 것이라 생각했다. 

 

 만약 영국이나 스웨덴 등 많은 유럽 나라들처럼 동네의원 의사가 주치의처럼 이 여성의 상태를 모두 파악하고 있었으면 어떻게 됐을까?  수험생을 가진 부모의 스트레스를 덜어주는 치료나 생활 속 방법들을 먼저 이야기했을 것이다.

 

 이 때문에 많은 보건의료전문가들은 주치의를 두고 상의하고 치료를 받고 건강생활을 유지하도록 도움을 얻으라고 말한다.

 이미 세계의 유수한 논문에서 이런 방법이 더 낫다는 것이 검증됐다는 것이다. 또 이런 제도를 하루 속히 들여와야 한다고 말한다.  

 

 결국 값비싸고 때로는 생명을 위협하고 적어도 높은 방사선 노출로 암 발생의 가능성도 높이는 필요 없는 검사 대신 자신의 상황을 아는 설명 하나로 더 건강해질 수 있다는 말이다. 

 

 

 

  현재 상황에서는 단골의사라도 둬야

 

 자신이 사는 동네에서 의원이나 한 병원을 자주 찾다보면 의사도 진료기록부 등을 참조해 환자의 상태에 대해 잘 알게 된다.  

 이 과거의 병력을 바탕으로 현재 증상을 훨씬 더 잘 진료하게 되고, 가족의 질병력도 잘 알고 있어 암 등 중증질환에 대해서는 조기 검진도 추천할 수 있게 된다.

 

 예를 들어 가족 가운데 대장암이 있는 사람이 있다면, 원래 50세부터 받게 돼 있는 대장암 검진을 더 이른 나이부터 받도록 권장할 수 있다. 이 방법이 아무 이유 없이 나이만 되면 대상자 그 누구나가 대장암 검진을 받아야 하는 것보다는 더 낫다는 것이다. 

 

  안타깝게도 현대의학에서 그 아무리 값비싼 검사를 받아도 우리 몸의 모든 질환을 조기에 발견할 수 있는 것은 아니다.   엠알아이(MRI), 시티(CT) 등과 기계가 매우 비싸고 컴퓨터가 잘 돼 있어서 들어갔다 나오기만 하면 모든 질병이 진단되는 것처럼 여기지만, 이의 판독 역시 사람이 하는 일이고 오차도 있게 마련이다.

 

 무조건 이런 기계만 믿어서는 곤란하며, 이보다는 몸의 상태, 가족 환경 및 가족 질병력, 지역의 위해 환경 등을 잘 알 수 있는 그리고 설명도 잘 해주는 주치의를 가지는 것이 낫다는 것은 이 분야 전문가들의 공통적인 의견이다.

 당장 이 제도가 없는 상황에서는 동네 단골의사라도 둬야 한다는 궁색한 답밖에 할 수 없다는 것이 한계이다.

 

 

 

김양중 한겨레신문 의료전문기자

 

 

 

 

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